Plastic-etende rups ontdekt

rups caterpillar

De rups van de grote wasmot is in staat om polyethyleen, een van de meest gebruikte plastics,  af te breken. Onderzoekers ontdekten dat toen ze deze rupsen in een plastic zak stopten. De resultaten verschenen deze week in het vakblad Current Biology.

Elke minuut worden er in de wereld 2 miljoen plastic tasjes gebruikt. Tasjes waarvan de meeste binnen twintig minuten worden weggegooid en op de vuilnisbelt of in het milieu terechtkomen. De rupsen, die veel gebruikt worden als visaas, zetten polyethyleen om in ethyleenglycol, een kleur- en geurloze vloeistof die gebruikt kan worden als antivries. Nadat de onderzoekers honderd wormen in een plastic tas gestopt hadden, verschenen de eerste gaten na veertig minuten. Na twaalf uur bleek 92 milligram polyethyleen te zijn opgegeten.

Dat is aanzienlijk sneller dan andere organismen die in staat zijn om plastic enigszins af te breken zoals sommige soorten bacteriën en schimmels. Bij die organismen is afbraak pas na drie of vier maanden zichtbaar. Het is nog onduidelijk of de rups het plastic zelf verteert of dat bepaalde stoffen in de darmflora van het dier dat doen.

De wetenschappers denken dat deze rupsen polyethyleen kunnen afbreken omdat ze van nature in bijenkorven leven en bijenwas eten. De manier waarop de koolstofketens opgebouwd zijn komt namelijk overeen met de ‘ruggengraat’ van polyethyleen. Volgens de onderzoekers zijn de plastic-etende rupsen niet dè oplossing voor de plasticvervuiling. De verrassende onderzoeksresultaten leveren mogelijk wel ideeën op voor toekomstige biotechnologische toepassingen.

EMB AV zeilt mee voor een schone zee

EMB Audio Visuals BV gaat op 10 juni 2017 meezeilen met de 40e editie van de “Ronde om Tex... Lees meer

Marathon langs zee voor Plastic Soup Foundation

Lotte Damen is een sportieve vrouw van 22. In 2016 liep ze een halve marathon in de omgeving van... Lees meer

Fototentoonstelling geïnspireerd op plastic soep tijdens Fotofestival Naarden

Fotografe Lizette Schaap wil met haar nieuwe fotoserie ‘Seafood’ meer bewustwording creëren voor... Lees meer
This site uses cookies. Find out more about this site’s cookies.