piepschuim
, , ,

Wereldwijde uitfasering piepschuim dichterbij?

Amsterdam, 27 februari 2017 – In de Verenigde Staten staat het gebruik van polystyreen al geruime tijd onder druk. Dit isolerende plastic is vooral bekend als verpakkingsmateriaal, maar ook van de bekers met deksel die onderweg je koffie warm houden. In San Francisco zijn producten van EPS (expanded polystyrene) sinds vorige zomer verboden. Geëxpandeerd polystyreen – beter bekend als piepschuim – wordt niet of nauwelijks gerecycled, komt gemakkelijk in het milieu terecht en brokkelt snel af in kleine stukjes. Op straat en in het water kun je de kleine witte bolletjes piepschuim overal vinden.

Er lijkt een doorbraak in zicht. Een van de voorstellen van de Ellen MacArthur Foundation is om dit problematische verpakkingsmateriaal te vervangen door alternatieven. Aangezien de voorstellen van deze foundation worden gesteund door vijftien multinationale bedrijven, waaronder Coca-Cola, Danone en Unilever, mag verwacht worden dat nu een fundamentele koerswijziging in gang wordt gezet. Zelfs Dow Chemical, fabrikant van piepschuim, schaart zich achter het Ellen MacArthur-rapport.

De Amerikaanse NGO As You Sow heeft op haar beurt bij vier andere multinationals (McDonald’s, Dunkin’ Donuts, Amazon en Target) actie gevoerd tegen hun piepschuim producten door aandeelhouders kritische vragen te laten stellen en de antwoorden te publiceren. De actie is niet zonder resultaat. De bakkerij- en koffieketen Dunkin’ Donuts, die de komende jaren in Nederland 25 filialen wil openen, heeft toegezegd koffiebekers te gaan promoten die kunnen worden hergebruikt.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Er lijkt een momentum te zijn voor uitfasering van piepschuim. Dat is bijzonder goed nieuws voor de plastic soep. We geloven de Amerikaanse multinationals echter pas wanneer ze hun producten daadwerkelijk hebben vervangen door alternatieven. Ook mogen de toezeggingen niet beperkt blijven tot het grondgebied van de Verenigde Staten. Gaat Dunkin’ Donuts in Nederland van start zonder de piepschuim koffiebekers?”