Unilever grootste vervuiler in de Filipijnen

Amsterdam, 6 juni 2018 – Een van de voornaamste oorzaken van de plasticsoep zijn de verpakkingen van westerse multinationals in landen met een gebrekkige afvalinfrastructuur. In arme landen worden bovendien veel producten in miniverpakkingen op de markt gebracht. Die verpakkingen tref je daar overal in het milieu aan, ook omdat ze geen enkele waarde hebben voor recycling. Unilever blijkt de multinational die het meeste bijdraagt aan de plasticsoep in de Filipijnen.

Deze week werden de resultaten gepresenteerd van tellingen op de Filipijnen door twee milieuorganisaties. Aan de hand van gevonden verpakkingen in vijf steden en opruimacties op stranden werden de merken geturfd van de multinationals die voor deze verpakkingen verantwoordelijk zijn. Unilever, Procter & Gamble, Nestlé, PT Mayora, Colgate-Palmolive en Coca-Cola zijn de top zes en gezamenlijk verantwoordelijk voor ongeveer driekwart van het verzamelde huishoudelijk afval, dat wil zeggen afval dat noch kan worden gerecycled noch kan worden gecomposteerd. Van al het huishoudelijk plastic afval bestaat 74% uit wegwerpverpakkingen. Unilever staat met 11,63% bovenaan, Nestlé volgt met 10,32%.

Vorig jaar januari beloofde Unilever dat alle verpakkingen in 2025 recyclebaar, composteerbaar of opnieuw te gebruiken zijn, maar liet daarbij wel alle ruimte open om ongelimiteerd plastic verpakkingen toe te blijven passen. In hetzelfde persbericht kondigde Unilever ook een oplossing aan voor de miniverpakkingen, die extra gecompliceerd zijn omdat ze uit meerdere lagen folies bestaan. Unilever zoekt de oplossing in een nieuwe recyclingmethode, maar vertelt er niet bij hoe al die miniverpakkingen dan verzameld worden en naar moderne recyclingfabrieken worden gebracht.

Afgelopen maand werd ook in India geteld. Van de ruim 46.000 verzamelde stukken zwerfplastic bleek bijna de helft uit plastic verpakkingen met meerdere lagen te bestaan. Hier voert Pepsi-Cola de lijst aan en staat Hindustan Unilever, een dochter van Unilever, op de derde plaats.

Het is een illusie dat recycling de oplossing biedt voor de plasticvervuiling. “It’s time for the world’s largest governments and companies to recognise that we cannot recycle our way out of this problem”, aldus Greenpeace deze week in een samen met Break Free From Plastic beweging uitgebracht persbericht.

Foto: Winkel met miniverpakkingen uit de Plastic Soup Atlas van de Wereld.


Lees ook: Voedselverspilling en plastic afval gaan hand in hand