We krijgen meer microplastics binnen via fijnstof dan via consumptie mosselen

Amsterdam, 18 September 2018 – Er zit veel plastic in huishoudelijk fijnstof. Het risico om microplastics via mosselen binnen te krijgen is minimaal in vergelijking met plastic vezels die neerdalen gedurende het bereiden van een maaltijd in een huiselijke omgeving. Dit is een van de uitkomsten van een recent onderzoek waarbij Schotse mosselen werden onderzocht op de hoeveelheid microplastics.

In totaal zijn drie experimenten uitgevoerd:

  • De gewone mossel werd een jaar gekooid in een riviermonding bij Edinburgh gehouden. Met dit experiment werden eventuele seizoensverschillen in plasticvervuiling onderzocht. In de eerste winter werden beduidend meer microplastics aangetroffen. Dit wordt verklaard door verhoogde waterafvoer door de rivier Forth gedurende die winter.
  • De gewone mossel, de diepwatermossel en de oostzeemossel werden op verschillende locaties rond Schotland verzameld, om te achterhalen of plastic vervuiling verschilt per locatie. Er werd geen verschil gevonden.
  • De beschermde paardenmossel werd op één locatie verzameld. Deze mossel is niet eerder onderzocht op de aanwezigheid van microplastics.

In alle mosselsoorten werden microplastics gevonden. Het onderzoek, gepubliceerd in het Environmental Pollution, toont voor het eerst aan dat microplastics ook in de beschermde paardenmossel aanwezig zijn, maar aanzienlijk minder. Doordat deze mossel een stuk groter is dan de andere mosselsoorten, is het beter in staat het water te filteren en om die reden scheiden ze waarschijnlijk meer microplastics uit.

De microplastics die werden aangetroffen waren bijna zonder uitzondering polyester vezels (99%). Kledingvezels komen vrij tijdens machinaal wassen en zijn te klein om door rioolzuiveringsinstallaties gevangen te worden. Als gevolg hiervan belanden ze in het milieu. Op basis van de onderzoeksresultaten wordt de inname van microplastics via mosselconsumptie in het Verenigd Koninkrijk geschat op 123 deeltjes per jaar per persoon.

Tot slot is onderzocht in welke mate mensen worden blootgesteld aan microplastics tijdens het nuttigen van de avondmaaltijd. Microplastics in de lucht kunnen tijdens en na de maaltijdbereiding in het voedsel terechtkomen. De blootstelling aan microplastics als gevolg van huishoudelijk fijnstof werd geschat tussen 14,000 en 68,000 deeltjes per jaar. De onderzoekers concluderen dat consumptie van mosselen leidt tot een blootstelling die vele malen kleiner is.