Sneeuw met microplastics op de Noordpool

Amsterdam, 23 augustus 2019 – De wind voert microplastics mee over grote afstanden. Op de Noordpool komen die plasticdeeltjes met sneeuw mee naar de grond. Duitse onderzoekers onderzochten sneeuw op verschillende locaties, waaronder drijvende ijsschotsen. Ze hadden niet verwacht zóveel microplastics per liter smeltwater aan te treffen: gemiddeld 1.760 deeltjes. Het onderzoek is recent in Science Advances gepubliceerd.

Meegenomen door de wind

Dat microplastics door de lucht over grote afstanden worden vervoerd, was ook de uitkomst van een eerdere studie. Toen werd geconcludeerd dat de microplastics gemakkelijk over een afstand van 95 kilometer kon worden vervoerd, en vermoedelijk veel verder. Nu is gebleken dat de microplastics door de lucht duizenden kilometers kunnen afleggen. De onderzoekers hebben ook de concentratie vergeleken met Europa. Op de Noordpool vonden ze een gemiddelde van 1.760 deeltjes per liter smeltwater, in Europa ligt dat gemiddelde op 24.600.

Kleinste deeltjes niet gemeten

In 20 van de 21 monsters werden microplastics aangetroffen. Kleinere deeltjes dan 11 μm konden niet gemeten worden. Aangezien de onderzoekers vooral deeltjes hebben gevonden die tot de allerkleinst meetbare horen, moet de hoeveelheid niet-meetbare deeltjes nog veel groter zijn. Dat is een verontrustend gegeven, want hoe kleiner het deeltje des te groter het potentiële gevaar voor de gezondheid van mens en dier. De onderzoekers wijzen erop dat mens en dier microplastics inademen en dat de gevolgen daarvan nog amper onderzocht zijn.

Onderzoeksprojecten ZonMw

Afgelopen maart zijn vijftien onderzoeken gestart naar effecten van microplastics in ons lichaam. Drie daarvan gaan over micro- en nanoplastics in onze longen. Zijn onze longen in staat om ingeademde plastic deeltjes weer naar buiten te werken? Of hopen deeltjes zich ook op in het longweefsel en brengen ze daar op den duur schade aan? Is het zelfs mogelijk dat de plastics zich verspreiden naar de rest van ons lichaam?

Tussenresultaten van deze onderzoeken worden bekend gemaakt tijdens ‘s werelds eerste Plastic Health Summit op 3 oktober.


Lees ook – Het regent microplastic, overal en elke dag