Blogs van gastredacteuren over alles wat met plastic soup te maken heeft.

, , ,

Waarschuwingslabel plastic kleding hard nodig

Amsterdam, 22 maart 2018 – De microvezels die bij het machinaal wassen van synthetische kleding vrijkomen, vormen een van de belangrijkste en moeilijkst te bestrijden bronnen van de plasticsoep. Het gaat om miljoenen vezels per wasbeurt en die vezels zijn zó klein dat ze onmogelijk allemaal uit het afvalwater gehaald kunnen worden. In Californië is nu een wetsvoorstel ingediend om alle synthetische kleding verplicht te voorzien van een waarschuwing. Kleding die voor minimaal 50% synthetisch is, moet een label krijgen met de tekst “This garment sheds plastic microfibers when washed. Hand washing recommended.” Als het wetsvoorstel wordt aangenomen, is het per 1 januari 2020 van kracht.  

In Europa buigt een industrieel consortium van textielbedrijven zich over de vraag hoe verspreiding van microvezels uit synthetische kleding te voorkomen is. Voor het einde van 2018 zou dit samenwerkingsverband, aldus een in januari uitgebrachte verklaring, mogelijke oplossingen aan de Europese Commissie presenteren. Die verklaring is echter zo vaag dat het consortium in feite de verdenking op zich laadt een strategie te hanteren om maatregelen zo lang mogelijk uit te stellen. 

Het wetsvoorstel in Californië kan worden opgevat als de lakmoesproef. Is het Europese samenwerkingsverband in het leven geroepen om serieus aan de slag te gaan, dan staat het verband niets in de weg om nu publiekelijk te verklaren dat ook in Europa zo’n label verplicht moet worden ingevoerd. Is het samenwerkingsverband daarentegen in het leven geroepen om allerlei denkbare maatregelen zo lang mogelijk uit te stellen (bijvoorbeeld onder het mom dat eerst nog heel veel onderzoek moet worden verricht), dan zal de industrie een dergelijke uitspraak nooit doen.  

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “De Europese Commissie moet niet wachten op de voorstellen die de Europese textielindustrie eind 2018 zal presenteren, maar net als in Californië een waarschuwingslabel verplicht stellen. Daarmee worden de consumenten ten minste voorgelicht. En dat is een belangrijke eerste stap in de bestrijding van deze milieuramp”.

,

Van stukjes zwerfafval naar kunstobject

Gorinchem, 9 maart 2018 – Hilma Bruinsma komt tijdens haar dagelijkse wandeling met haar hond Peta, langs de rivier de Merwede, veel afval tegen. Plastic flessen, tassen en netten, maar ook losse stukken plastic, ontsieren de omgeving. Hilma verwonderde zich over de bijzondere kleuren van het soms vergroeide en verweerde materiaal en besloot dit plastic een nieuw leven in te blazen.

“Ik kom veel gescheurd en verweerd zacht plastic tegen van waarschijnlijk plastic zakken. Ook grote stukken hard pvc-achtig plastic van emmers en jerrycans. Plastic verpakkingen van voedsel, snoepverpakkingen, plastic flessen, gekleurde stokjes. Eerst dacht ik dat het lollystokjes waren maar info van jullie site zegt me dat het waarschijnlijk wattenstaafstokjes zijn.”

Sinds enkele weken maakt zij kleurvormen van het gevonden plastic met een dubbele magneet erin, genaamd: Merwetouwenplastic. “Alle kleurvormen zijn uniek van samenstelling en kleur. Nu ik er al wat meer heb gemaakt onderscheid ik vis-, vogel-, vlinder-, bloem-, nestvorm en abstracte vorm.”

De kunstobjecten zijn als koelkastmagneet te gebruiken of als broche en zijn op willekeurige tussenlagen, zoals karton en textiel, vast te klemmen. Ze zijn los te koop, maar nu ook onderdeel van PakjeKunst. Dit zijn kunstautomaten waaruit je unieke kunstwerken van lokale kunstenaars kan trekken. Van elk van haar kunstvoorwerpen die zij verkoopt, gaat een deel van de opbrengst naar de Plastic Soup Foundation.

Wil je meer weten over de werken van Hilma en PakjeKunst? Klik hier voor meer informatie.

Photo credit - Cassar Photography

Leven zonder Plastic: Kleine stapjes maken een groot verschil!

Photo credit - Cassar Photography

Als je de feiten hoort over de tonnen plastic, die onze oceanen vervuilen en grote gevolgen hebben voor het milieu, dieren en onze eigen gezondheid, kan je denken: “Wat kan één persoon nu voor verschil maken in dit wereldwijde probleem?”

Een vrouw die het verschil maakt en inspirerend is voor velen is de Australische Rebecca Prince-Ruiz. De dag dat ik haar ontmoet is ze op bezoek bij de Plastic Soup Foundation. Dit bezoek is onderdeel van haar Winston Churchill Fellowship, een award die ze gewonnen heeft en waarvoor ze de wereld over reist. Ze gaat langs bij verschillende initiatieven, die actie ondernemen tegen het plastic probleem. Een grote reis, die klein begon in 2011.

Van recycle station naar jaarlijks evenement

In 2011 bezoekt Rebecca een recycling station, waar ze ontdekt dat het recyclen van plastic een erg complex proces is en dat het meeste plastic (als het al gerecycled wordt), slechts eenmalig wordt hergebruikt. Zodra ze thuis komt besluit ze na te denken over haar eigen spullen: “Waarom heb ik dit aangeschaft? En hoe zou ik dat anders kunnen doen?”

Ze besluit dat het tijd is om haar leven te veranderen en de hele maand juli geen single use plastic te gebruiken. Aangestoken door haar verhaal besluiten meer dan 40 van haar collega’s en vrijwilligers mee te doen en is de eerste versie van “Plastic Free July” een feit. Sinds die dag groeit de deelname aan het inmiddels jaarlijkse evenement exponentieel! In 2015 doen er 36.000 mensen mee uit 85 verschillende landen en dit jaar worden er nog meer verwacht.

 Vooruit denken

Na een maand zonder plastic, zet ze de ingeslagen weg door. “In het begin vond ik het zo lastig! Er is zoveel plastic in je leven. Stap voor stap veranderde ik verschillende dingen. Ik heb geleerd dat je vooral goed vooruit moet denken!” Ze pakt haar tas en haalt er van alles uit; tasjes voor fruit, brood en muesli, een waterfles en een stoffen doek bekleed met bijenwas. “Dat kan je in plaats van plastic folie gebruiken!”

“Vroeger ging ik naar de supermarkt, maar nu ga ik bijna alleen nog naar de markt. Vis en vlees laat ik in een bakje doen en melk krijg ik in glazen flessen. Ik ben er nu aan gewend, maar met de kinderen kan het nog wel eens een uitdaging zijn!” Zegt ze lachend. “Mijn dochter houdt bijvoorbeeld alleen van yoghurt uit de supermarkt. Soms moet je iets door de vingers zien!”

Klein beginnen is het halve werk

Voor degenen, die dit jaar starten met “Plastic Free July”, heeft ze een goede tip: “In het begin kan je snel gedemotiveerd raken. Daarom zou ik niet met alles tegelijk starten. Breng in kaart wat voor plastic je allemaal hebt. Je kan bijvoorbeeld beginnen met kijken wat er allemaal in je afvalzak zit en daar een of twee dingen aan veranderen. Kleine stapjes kunnen al een groot verschil maken!”


Deze blog verscheen eerder op Even uitwaaien, van Marielle Nelissen. Meer blogs van Marielle lezen? Kijk op evenuitwaaien.wordpress.com.

,

Zweden voorop in Europees verbod microbeads

De Zweedse minister voor milieu, Karolina Skog, heeft begin juni 2017 op de Ocean Conference van de Verenigde Naties een verbod aangekondigd op de verkoop van cosmeticaproducten met microplastics. Het verbod moet vóór 2020 in werking treden. Zes andere landen hebben zich bij dit Zweedse initiatief aangesloten: Finland, Frankrijk, IJsland, Ierland, Luxemburg en Noorwegen.

Het verbod beperkt zich tot rinse off producten, dat wil zeggen plastic deeltjes die zijn toegevoegd om te scrubben. In 2015 heeft de Verenigde Staten een vergelijkbaar verbod ingesteld met de Microbeads Free Water Act. Dat verbod is achteraf bekritiseerd omdat het toestaat dat andere cosmeticaproducten nog altijd plastic deeltjes kunnen bevatten die in zee terecht kunnen komen, zoals zonnebrandcrème, deodorant, lipstick en scheerzeep.

De internationale coalitie Beat the Microbead juicht een wettelijk verbod toe, maar wil dat dit niet beperkt wordt tot alleen rinse off producten en tot zeven Europese landen. Pas wanneer er een verbod is op alle microplastics in cosmetica, is er een garantie dat de microplastics niet meer in het maritieme milieu terecht komen. De Europese Unie moet zo’n besluit nemen.

Las Perlas © Marielle Nelissen

Plastic Fantastic

Las Perlas © Marielle Nelissen

Brood bakken, kokosnoten raspen en leven van een paar liter zoet water per dag. Twee jaar lang was dat mijn realiteit… een zeilende ontdekkingsreis samen met mijn vriend naar verre oorden en een duurzame manier van leven. We lieten ons brengen door de wind, probeerden zo min mogelijk afval te produceren en aten lokale verse groente en fruit! Op veel stranden waar ik kwam, zoals de Las Perlas eilanden ten westen van Panama, lagen bergen plastic op de kust. In de vis, die ik ving en het water dat ik dronk, zat plastic. Dan komt ‘de Plastic Soup’ in een keer heel dichtbij!

Maar ook hier, in de Westerse wereld, krijg ik er iedere dag mee te maken. Als ik boodschappen doe, wanneer ik mijn tanden poets, iedere was die ik draai en iedere keer dat ik de klep van mijn afvalemmer open. Het afval is overal, op straat, in de rivieren, op het strand en uiteindelijk in de zee. We kunnen allemaal keuzes maken om te voorkomen dat dat afval niet in de zee belandt en dat er in 2050 niet meer plastic in de zee is dan vis! Waarom? Om de natuur schoon te maken en te houden, maar vooral ook om zelf gezond te blijven!

Via deze blog neem ik jullie met verhalen en filmpjes mee in mijn ontdekkingstocht in de Westerse wereld. Ik schrijf over mijn belevenissen, gezond en lekker leven en leuke duurzame initiatieven die op mijn pad komen! Welke kleine en grote keuzes kan je maken voor een betere wereld? Daarin sta ik niet alleen. Het is ontzettend inspirerend om te zien hoeveel mensen hier mee bezig zijn, er hun werk van maken of hun levensstijl aanpassen, voor zichzelf en voor de natuur!

Het team van de Plastic Soup Foundation, is zo’n groep mensen die zich inzet om te voorkomen dat er in de toekomst nog meer plastic in de zee terecht komt. Ze zijn initiatiefnemer van Beat the Microbead, een app waarmee je kan checken of er kleine stukjes plastic producten zitten. Maar ook campagnes als Ocean Clean Wash, Trash Hunters en Plastic Footprint. Gelukkig zijn er steeds meer bedrijven, die duurzame producten maken en die de microbeads verbannen! Een deel van mijn verhalen en vlogs kan je de komende tijd ook bij de Plastic Soup Foundation lezen en bekijken!


Meer blogs van Marielle lezen? Kijk op evenuitwaaien.wordpress.com.