Antarctica
, , , , , , ,

Vervuiling Antarctica door microplastics blijkt zeer ernstig

Tot nu toe werd Antarctica gezien als een ongerepte, onaangeraakte wildernis met relatief weinig plastic vervuiling. Het tegendeel blijkt echter waar. De hoeveelheden microplastics in het water rond Antarctica zijn volgens nieuw gepubliceerd onderzoek vijf keer groter dan tot nu toe werd verondersteld.

De Antarctische Oceaan beslaat zo’n 8,5 miljoen vierkante kilometer en vertegenwoordigt 5,4% van de oceanen op aarde. Het mariene ecosysteem is kwetsbaar. Krill (kleine garnaalachtige diertjes) is een groot en belangrijk component voor de walvissen, zeehonden en pinguïns die in het gebied leven. Krill dat microplastics verwart met voedsel zijn een potentieel giftige voedselbron.

Britse onderzoekers hebben alle beschikbare informatie over de toevoer van microplastics naar de Antarctische Zee bestudeerd. Uit hun berekeningen blijkt dat, als gevolg van toerisme, visserij en wetenschappelijke activiteiten in het gebied, er per decennium tot 500 kilo aan microbeads uit verzorgingsproducten in het water terecht komt en tot 25,5 miljard synthetische vezels uit kleding. Het is niet bekend of er toevoer is van microplastics vanuit andere oceanen.

Ondanks dat de wetenschap over exacte hoeveelheden beperkt is, is wel bekend dat microplastics gevonden worden in alle lagen van de Antarctische Oceaan, inclusief de bodem voor de kust van de Zuidpool. Recent onderzoek van Adventure Science laat zien dat de zee rond het Antarctisch Schiereiland gemiddeld 22 stukjes microplastic per liter bevatten. Een andere studie, uitgevoerd bij de Zuidelijke Shetland-eilanden, ontdekte tot 766 kunststofdeeltjes per vierkante meter op dieptes tussen de 6 en 11 meter.

Dr. Catherine Waller, ecologie-expert en mariene bioloog aan de Britse Universiteit van Hull, in een persbericht van Britisch Antarctic Survey: “Onze resultaten wijzen erop dat er dringend onderzoek moet worden gedaan naar de hoeveelheden microplastic in Antarctische Oceaan en rond het continent Antarctica.”

Voor meer informatie over microplastic soup kun je hier ons dossier over het onderwerp raadplegen.

strand
, , ,

Nederland wil meer blauw op het strand

Om het zwerfafval op de stranden tegen te gaan, wil 82% van de Nederlanders dat er een speciale strand politie komt om toezicht te houden en vervuilers te beboeten. Dat blijkt uit een onderzoek van Greenmotion, uitgevoerd door Kien onderzoek, onder 500 Nederlanders van 16 jaar en ouder.

Dit idee is het meest geliefd onder de ouderen (60+). Van deze groep zou 92% graag meer blauw zien op het strand. Dertigers zijn minder enthousiast; 31% vindt het niet nodig om meer blauw op het strand te hebben. De jongeren zijn daarentegen juist bezorgd om het milieu. Gemiddeld zijn 8 op de 10 ondervraagden onder de 30 het eens met strandpolitie.

Wanneer er wordt gekeken naar de arbeidsparticipatie, blijkt dat t 89% van de niet-werkenden graag een schoon strand zien. Vermoedelijk omdat deze groep meer vrije tijd heeft en dus vaker het strand bezoekt. De fulltimers zijn het er namelijk minder mee eens, met 74% positieve stemmen.

Uit cijfers van de Boskalis Beach Cleanup Tour van Stichting de Noordzee blijkt dat naast touwen en netten, die het meest gevonden worden, een groot deel afkomstig is van consumenten die het strand bezoeken. In de top 5 de Tour van 2015 stonden kleine stukjes plastic, sigarettenpeuken, snoep- en snackverpakkingen en plastic doppen bovenaan de lijst allemaal in de top 5. Bovendien blijkt uit cijfers van de schoonmaak van 2016 dat 80% van de plastic doppen afkomstig is van consumenten, zoals strandbezoekers en scheepsbemanning. Van de overige 20% is 16% afkomstig van industrie en van 4% is de bron onbekend.

Elk jaar maakt Stichting de Noordzee in augustus de hele Noordzeekust schoon met de hulp van honderden vrijwilligers. Vanaf de eerste cleanup in 2013 heeft de organisatie met in 6.377 vrijwilligers 57.426 kilo afval van de Nederlandse stranden verwijderd.

De inschrijving voor de editie van 2017 zijn nu geopend! Geef je hier op voor een van de 14 etappes.

 

plastic free july
, ,

Maak het verschil tijdens Plastic Free July

Het is bijna juli en dan gaan meer dan een miljoen mensen uit 130 landen een maand lang de uitdaging aan om wegwerpplastic te vermijden en op zoek gaan naar alternatieven. Het begon in 2011 in Australië. Rebecca Prince-Ruiz vroeg zich af waarom ze zoveel plastic spullen in huis had en hoe dat anders zou kunnen. Collega’s en vrienden sloten zich aan een grassroot-initiatief was geboren.

Het concept van Plastic Free July is gericht op kleine stapjes die een groot effect kunnen hebben. Het initiatief richt zich op mensen die zelf en in hun eigen kring of op school het verschil proberen te maken en anderen enthousiasmeren het voorbeeld te volgen. De Engelstalige website voorziet in de grote behoefte aan praktische informatie om je als burger je in te zetten tegen plastic vervuiling.

Op de website van Plastic Free July kan bijvoorbeeld een action-picker gedownload worden. Er staat praktisch advies voor achttien categorieën aan plastic producten die vermeden kunnen worden zoals plastic tasjes, rietjes en verpakte groenten en fruit. Daarnaast worden bijvoorbeeld recepten aangeboden om je eigen shampoo en tandpasta te maken.

Als je klaar bent om de uitdaging aan te gaan, heeft Rebecca van Plastic Free July nog een goede tip: “In het begin kun je snel gedemotiveerd raken. Daarom zou ik niet met alles tegelijk starten. Breng in kaart wat voor plastic je allemaal hebt. Je kunt bijvoorbeeld beginnen met kijken wat er allemaal in je afvalzak zit en daar een of twee dingen aan veranderen. Kleine stapjes kunnen al een groot verschil maken!”

Rainbow warrior
, ,

Rainbow Warrior in actie voor plastic soep in Middellandse Zee

Sinds woensdag 14 juni ligt de Rainbow Warrior, het Nederlandse vlaggenschip van Greenpeace, voor de kust van Mallorca om aandacht te vragen voor de plastic vervuiling in de Middellandse Zee. Dit doen ze met de slogan ‘Menos plástico, más Mediterraneo’ (Minder plastic, meer Mediterranee).

De stromingen van het water rond de Balearen zorgt ervoor dat plastic zich in bepaalde gebieden kan ophopen. Volgens cijfers van Greenpeace zijn er punten in de Middellandse Zee, ten noorden van Mallorca en Ibiza, waar zich meer dan 1 miljoen stukjes plastic per vierkante kilometer bevinden. De concentratie aan plastic soep in andere gedeeltes van de Middellandse Zee min of meer gelijk aan die in de Great Pacific Garbage Patch, midden op de Grote Oceaan. Daar bevindt zich volgens Greenpeace één stuk plastic per vierkante kilometer.

In Spanje eindigt op dit moment meer dan de helft van het plastic afval op de vuilnisbelt. Zwerfafval is hierbij niet meegerekend. De regering van Balearen is goed bezig met een afvalwet waardoor er een systeem voor plastic afvalverwerking en recycling komt. Ook wil de regering de hoeveelheid afval en vervuiling op de eilanden verminderen. Er is een verbod aangekondigd op plastic tasjes en wegwerpservies. Vanaf januari 2019 is distributie van single use plastic tasjes verboden op de Balearen. Een jaar later, vanaf januari 2020, zal het Spaanse ministerie van Landbouw en Milieu de verkoop en distributie van plastic wegwerpservies verbieden.

Greenpeace wil dat de hoeveelheid single use plastic die in Spanje geproduceerd en gebruikt wordt, teruggedrongen wordt. Plastic materialen moeten bovendien meer en beter hergebruikt worden. De organisatie gaat daarom bij de Spaanse minister van Milieu, Isabel García, aandringen op nieuwe wetgeving. De verantwoordelijkheid ligt namelijk volgens Greenpeace niet alleen bij consumenten, maar juist bij de producenten van plastic producten en bij de politiek.

VU
, ,

Onderzoek aan de VU naar gewenst plasticgedrag

Linda Gottmer doet onderzoek aan de Vrije Universiteit (VU) naar gedrag rondom de plastic soep. Zij vraag zich af welke factoren het meeste effect hebben op wat zij noemt “milieubewust plasticgedrag”. Om de plastic soep te bestrijden is het van belang dat er anders met plastic wordt omgegaan in de samenleving. Maar welke factoren zijn verantwoordelijk voor de manier waarop mensen omgaan met plastic? In dit onderzoek wordt gekeken naar het verschil tussen mensen met een intrinsieke motivatie (plastic scheiden vanuit de innerlijke drang om het goede te doen) en mensen met een extrinsieke motivatie (plastic flessen scheiden omdat er statiegeld tegenover staat). Voor dit onderzoek is een enquête uitgezet met vragen over gedrag rondom plastic en kennis over de plastic soep.

Hierbij roept de Plastic Soup Foundation iedereen op de enquête in te vullen: https://vuass.eu.qualtrics.com/jfe/form/SV_6sw8OHMjyfSRiyV

Himalaya himalayas
, , ,

Plastic microvezels in hart van Himalaya

Aan de voet van de heilige Langju Gletsjer in het hart van het Himalayagebergte, op bijna 6,5 kilometer hoogte, is een blauwe plastic microvezel ontdekt. De vezel is meegekomen uit een watermonster dat een team van Vertical Nepal in oktober 2016 van de berg meenam.

De regering van Nepal heeft het heilige Langju Himal-gebied onlangs opengesteld voor publiek. Vertical Nepal, een expeditie-initiatief onder leiding van arctisch verkenner Lonnie Durpre, maakte van de gelegenheid gebruik om watermonsters te nemen voor het Global Microplastics Initative van Adventure Scientists. Met dit initiatief willen de Adventure Scientists zoveel mogelijk data verzamelen over microplastics en die gebruiken om lekkage van microplastic naar het milieu te stoppen.  

Het nu verkende gebied was nooit eerder door mensen betreed. Het expeditieteam was dan ook verbaasd dat het watermonster plastic bevatte. Hoe de plastic vezel daar is gekomen, is nog een mysterie. Een theorie van de Adventure Scientists is dat plastic vezels via de lucht op de berg terechtkomen. Dat zou verklaren waarom er plastic gevonden wordt op plekken waar nooit een mens geweest is.

Volgens onderzoekers aan het King’s College London moeten bestaande methoden voor het meten van luchtverontreiniging aangepast worden om microplastics in de lucht te meten. In Parijs is vorig jaar voor het eerst fallout van microvezels gemeten. Een jaar lang werd er op twee locaties (in Parijs zelf en in een voorstad) geteld wat er dagelijks aan microvezels uit de lucht neerdwarrelt. De vezels, voor een deel van plastic, komen neer op het land of spoelen met water mee richting zee. Uiteindelijk wordt dit dus ook onderdeel van de plastic soup.

Foto:  Lonnie Dupre

McDonalds
, , ,

McDonalds aandeelhouders steunen uitfasering piepschuim

Bijna 31% van alle McDonalds aandeelhouders hebben aangegeven een As You Sow-motie te steunen om schadelijke piepschuim verpakkingen uit te faseren. Dit is het resultaat van een stemming tijdens de aandeelhoudersvergadering van 24 mei.

As You Sow is een non-profit organisatie die zich inzet voor een veilige, eerlijke en duurzame wereld en spoort grote bedrijven aan te verduurzamen. De organisatie heeft een wereldwijde campagne opgezet om de fastfoodketen te laten stoppen met het gebruik van schadelijke en vervuilende piepschuim verpakkingen. De Plastic Soup Foundation heeft hieraan bijgedragen door deel te nemen aan de social media campagne van Zero Waste Europe. In de Verenigde Staten heeft McDonald’s piepschuim drinkbekers al uitgefaseerd. Het bedrijf gaat echter door met het gebruik in gebieden waar veel wegwerpplastic in het milieu terechtkomt, zoals Hongkong en delen van de Filipijnen.

Volgens het Internationaal Agentschap voor Kankeronderzoek is styreen, dat gebruikt wordt bij de productie van piepschuim, mogelijk kankerverwekkend. In het milieu valt piepschuim uiteen in kleine onverteerbare korreltjes die dieren verwarren voor voedsel. Daarnaast vormt piepschuim wellicht een grotere bedreiging voor de gezondheid van mens en milieu dan andere plastics. Uit onderzoek blijkt namelijk dat piepschuim in staat is om in korte tijd veel gifstoffen op te nemen.

27 jaar geleden stopte McDonald’s overal met het gebruik van piepschuim hamburgerdoosjes, omdat deze schadelijk zouden zijn voor het milieu. “Het is verontrustend dat McDonald’s toen niet heeft ingezet op een volledige uitfasering van piepschuim verpakkingen. De uitslag van deze stemming geeft het management het signaal dat het tijd is om het karwei af te maken”, zegt Conrad MacKerron, senior vice president van As You Sow in een persbericht.

microbeads
, , ,

Ontluisterende verklaring cosmetica-industrie over microbeads

De Personal Care Products Council (PCPC) is de spreekbuis van de wereldwijde cosmetica-industrie. De Council heeft een verklaring gepubliceerd naar aanleiding van Clean Seas van de UNEP. Het milieubureau van de Verenigde Naties lanceerde deze campagne eerder dit jaar om de plastic vervuiling te bestrijden. De Clean Seas campagne richt zich op overheden en bedrijven om het gebruik van plastic te minimaliseren en producten opnieuw te ontwerpen, zoals verzorgingsproducten met plastic microbeads. De campagne spoort ook consumenten aan geen verzorgingsproducten te gebruiken waarin microplastics verwerkt zijn. Deze krachtige opstelling van de Verenigde Naties is kennelijk tegen het zere been van de industrie, die in de verklaring hoog opgeeft van haar eigen commitment om het milieu te beschermen.

In de ongekend felle verklaring zegt de PCPC teleurgesteld te zijn in de Verenigde Naties omdat de bijdrage van verzorgingsproducten aan de plastic soep minimaal is ten opzichte van andere bronnen. Clean Seas zou ook de tot nu genomen vrijwillige maatregelen van de cosmetica-industrie onvoldoende honoreren. In de verklaring benadrukt de Council dat de cosmetica-industrie slechts voor een miniem deel verantwoordelijk is voor de plastic soep. Dit doet de raad op het moment dat Chinese onderzoekers schatten dat er alleen al in China jaarlijks 209,6 biljoen microplastics (306.900 kilo) in het oppervlaktewater terecht komen afkomstig van verzorgingsproducten. Daarvan wordt 80% doorgelaten door waterzuiveringsinstallaties en de resterende 20% komt rechtstreeks in het water terecht.

De PCPC verwijt de Verenigde Naties de wetenschap niet te volgen, zaken uit hun verband te trekken en roept op om te komen met “echte oplossingen” voor het bestrijden van de plastic soep.

Niemand anders dan de industrie zelf is echter verantwoordelijk voor het opzettelijk toevoegen van microplastics aan verzorgingsproducten. Daarvan is duidelijk dat die plastic deeltjes met het afvalwater meespoelen en uiteindelijk in zee terecht kunnen komen. De PCPC stelt onder verwijzing naar een Deense studie dat 99% van de microplastics er door waterzuiveringsinstallaties uit gehaald zouden worden, maar vertelt er niet bij dat in datzelfde rapport wordt opgemerkt dat het rioolslib vervolgens vaak als mest wordt uitgereden. Al die afgevangen deeltjes komen dus gewoon weer in het milieu terecht. Evenmin vermeldt de verklaring dat de industrie nog altijd tientallen verschillende microplastics gebruikt als ingrediënt in cosmetica en dat de vrijwillige uitfasering van cosmeticaproducenten slechts op een deel daarvan betrekking heeft.

Alleen met een wereldwijd verbod op alle microplastics in cosmetica kan de cosmetica-industrie zich geloofwaardig op de borst kloppen dat ze het milieu en de bestrijding van de plastic soep hoog in het vaandel heeft staan.

kunstgras sports fields
, ,

Europa wil schone en veilige kunstgras velden

Europa wil dat er strengere normen komen voor het gebruik van rubberkorrels op kunstgras sportvelden. De gehaltes aan kankerverwekkende PAK’s (polycyclische aromatische koolwaterstoffen) in de stoffen moet teruggedrongen worden tot onder de veilige grens.

Er heerst de laatste jaren nogal wat discussie rond het gebruik van deze rubberkorrels. In december 2016 concludeerde het RIVM na nieuw onderzoek dat het veilig en verantwoord is om te sporten op kunstgrasvelden met rubbergranulaat. Het onderzoeksinstituut adviseerde daarentegen wel om de Europese norm voor rubbergranulaat bij te stellen, zodat de eisen strenger worden. De hoeveelheid PAK’s in de korrels ligt onder de Europese norm voor de mengsels van stoffen maar boven die voor consumentenproducten.

Ook het European Chemicals Agency (ECHA) bracht een rapport uit waarin gezegd wordt dat er ‘weinig reden tot zorg’ is. Het instituut sloot de kans op kanker echter niet uit. Het advies van ECHA is dan ook om kleding en schoenen meteen uit te trekken en te douchen na contact met het granulaat.

Voor speelgoed zijn de Europese richtlijnen met betrekking tot PAK’s een stuk strenger. De Europese Commissie heeft aangegeven dat de normen voor rubbergranulaat net zo streng moeten worden als die voor speelgoed. D66-Europarlementariër Gerben Jan Gerbrandy is daar blij mee zegt hij tegen het Algemeen Dagblad: “Spelers in het jeugdvoetbal komen net zoveel met de korrels in aanraking als andere kinderen met speelgoed.

Vorig jaar adviseerde de Plastic Soup Foundation al om te stoppen met kunstgras sportvelden; vanwege zowel milieuvervuiling als de mogelijke gezondheidseffecten.  Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Er is alle reden om helemaal te stoppen kunstgras sportvelden en weer gewoon op natuurlijk gras te gaan spelen. Onze boodschap is simpel: Stop met de kunstgras sportvelden.”

Surfrider
, , ,

Surfrider Europe lanceert “Reset Your Habits” campagne

Surfrider Foundation Europe verzamelt elk jaar minstens 20.000 plastic flesjes tijdens beach cleanups en andere Ocean Initiatives die ze organiseren. Om dit aantal terug te dringen, heeft Surfrider hun nieuwe Reset Your Habits campagne gelanceerd.

Surfrider Europe, een Franse non-profit organisatie die zich inzet voor schone en veilige oceanen, is ervan overtuigd dat gedragsverandering afhankelijk is van de beschikbaarheid en promotie van goede en haalbare alternatieven. Met Reset Your Habits spoort de organisatie mensen aan om herbruikbare flessen te gebruiken in plaats van plastic waterflesjes en deze te vullen bij openbare waterpunten. Daarnaast daagt Surfrider de lokale overheden in Europa en Europese instellingen uit om hetzelfde te doen en ervoor te zorgen dat er voldoende waterpunten beschikbaar zijn.

Uiteraard kun je zelf helpen door te kiezen voor kraanwater uit een duurzame fles. Als je meer wilt doen, is het ook mogelijk om je aan te melden voor een van de Surfrider Caravans in Frankrijk, Spanje of Duitsland. Deze boten varen 4 grote Europese rivieren (Seine, Garonne, een rivier bij Valencia en een bij Hamburg) af richting zee en organiseren onderweg evenementen zoals conferenties, tentoonstellingen en schoonmaakacties. Vooral tijdens World Oceans Day op 8 juni hebben er veel activiteiten plaatsgevonden.