Berichten

, ,

Verbied en vermijd plastic glitters

Amsterdam, 7 december 2018– De glitters rukken op. Je treft ze tegenwoordig aan in producten als nagellak, hairspray, shampoo en zonnebrand. Dan zijn er nog de party-glitters die je op je gezicht aanbrengt. Het lijkt allemaal even onschuldig als leuk, maar dat is het niet. Glitters zijn overwegend van plastic, vaak een combinatie van aluminium en PET. Ze spoelen met het douchewater weg en komen gemakkelijk in het milieu terecht.

De afgelopen jaren is de verkoop van alle glitter-producten wereldwijd enorm gegroeid. De meeste gebruikers beseffen niet dat glitters stukjes plastic zijn en dat gebruik ervan bijdraagt aan de plasticsoep. Sociale media als Instagram zou de groei voor een deel verklaren, omdat mensen foto’s delen en elkaar nadoen. Zie bijvoorbeeld deze pagina met glitters op tongen.

Terwijl de discussie over microplastics in verzorgingsmiddelen de laatste jaren volop gevoerd is, lijken de glitters vooral buiten schot te zijn gebleven. De aandacht ging vooral uit naar het verwijderen van microplastics met een scrubfunctie. Wanneer wetgeving alleen die plastic scrubdeeltjes verbiedt, blijven glitters en andere microplastics buiten beschouwing.

Vorig jaar riepen Engelse wetenschappers op tot een verbod op glitters.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Denk twee keer na of je met de komende feestdagen glitters op doet, en als je ze toch wilt, vraag dan expliciet om glitters die niet van plastic zijn.”

Foto: Glitter advertentie drogisterij.net


Lees ook: Europees parlement wil verbod op microplastics in cosmetica 

, ,

Industrie verliest het van wereldwijde opstand tegen plastic

Amsterdam, 27 november 2018– Een goed gedocumenteerd en uitgebreid achtergrondartikel in The Guardian analyseert de huidige wereldwijde revolte tegen plastic. Sinds enkele jaren heeft het publiek de plasticsoep omarmd als een van de grootste milieuproblemen van onze tijd die moet worden opgelost. De omslag kwam volgens de auteur na de maatschappelijke ophef over microplastics in cosmetica (overigens zonder te verwijzen naar het succes van de Beat the Microbead campagne die de Plastic Soup Foundation in 2012 startte). Consumenten pikten het niet langer dat ze door hun haren te wassen medeschuldig waren aan het veroorzaken van de plasticsoep, omdat fabrikanten natuurlijke ingrediënten in shampoos en scrubs hadden vervangen door de veel goedkopere microplastics.

Waar gaat het nu om?

Een gelegenheidsalliantie van verschillende industriële sectoren pareert bezwaren tegen plastic vervuiling al decennialang met een strategie die er primair op gericht is zoveel mogelijk plastic te kunnen blijven produceren en verkopen. Deze strategie berust volgens het artikel op twee pijlers:

  • de consument is verantwoordelijk voor plastic afval en niet de producent. Belanghebbende industrieën financieren organisaties die deze boodschap verkondigen. In de Verenigde Staten heet die organisatie Keep America Beautiful. In Nederland is dat zusterorganisatie Nederland Schoon;
  • het promoten van recycling van huishoudelijk plastic afval. De suggestie is dat plastic goed gerecycled kan worden en dat het milieuprobleem zo opgelost kan worden. In werkelijkheid wordt slechts een heel klein percentage gerecycled en zijn die producten van inferieure kwaliteit. Bovendien wordt lang niet al het plastic ingezameld.

Maar: het publiek accepteert deze strategie niet langer en krijgt overheden aan zijn zijde. Dit betekent onder meer dat sommige plastic producten nu daadwerkelijk verboden gaan worden en de overheid producenten zelfs meer en meer verantwoordelijk stelt voor de afvalfase van hun producten.

De auteur signaleert echter een paradox; terwijl we leren hoe ernstig de plasticsoep is, leren we ook hoe moeilijk en ingewikkeld het is om dit probleem op te lossen. Zo is de plasticindustrie mondiaal georganiseerd en daardoor moeilijk aan regels te onderwerpen. Aan de andere kant: nooit eerder was er zo’n momentum als nu om de plasticsoep echt aan te gaan pakken.


Lees ook: Ongekend zware lobby industrie tegen voorstellen Europese Commissie

,

ECHA: “Microplastics accumuleren in grond en binnenwateren”

Amsterdam, 23 november 2018– Volgens de European Chemicals Agency (ECHA) is het veel waarschijnlijker dat microplastics accumuleren in grond en binnenwateren dan in oceanen. ECHA verzamelt en analyseert in opdracht van de Europese Commissie informatie over de risico’s voor milieu en gezondheid van met opzet toegevoegde (intentionally added) microplastics in producten.

Begin volgend jaar komt ECHA met een rapport met aanbevelingen voor maatregelen op basis waarvan de Europese Commissie kan besluiten om te verbieden dat producenten microplastics toevoegen aan hun producten. Een restrictie van het gebruik wordt dan geregeld in het kader van REACH. Op dit moment zijn polymeren uitgezonderd van de REACH-procedure voor toelating van producten op de Europese markt.

ECHA presenteerde haar eerste bevindingen op een persconferentie: er is overvloedig bewijs dat microplastics in voedselketens zijn binnengedrongen, dat ze accumuleren in het milieu en dat ze niet degraderen. Dit probleem valt moeilijk anders dan bij de bron aan te pakken. Een powerpoint presentatie legt de situatie uit en ECHA wijst op het effect van de Beat the Microbead-campagne. Die campagne — aangevoerd door de Plastic Soup Foundation — heeft veel aandacht gegenereerd voor het probleem. Inmiddels overwegen afzonderlijke lidstaten microplastics in cosmetica te verbieden.

In de presentatie wijst ECHA er ook op dat microplastics in verzorgingsproducten vele andere functies vervullen dan scrubben. Tot nu toe heeft de cosmetica-industrie op vrijwillige basis alleen de microplastics die een scrubfunctie vervullen uit de formules gehaald. Daarmee is het probleem dus nog lang niet uit de wereld.

Eerder dit jaar vonden consultatierondes plaats waarin ook de Plastic Soup Foundation haar mening gaf en wees op het Beat the Microbead-databestand die inzicht biedt in de vraag welke microplastics in welke verzorgingsproducten van welke merken zitten.

Het agentschap bracht een video uit (zie hieronder) waarin de directeur van ECHA, Bjorn Hansen, vertelt dat ECHA op grond van het onderzoek aanbevelingen zal formuleren voor de Europese Commissie. Onder anderen Jeroen Dagevos, hoofd programma’s van de Plastic Soup Foundation, komt in de video aan het woord.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Zes jaar nadat we in 2012 de Beat the Microbead-campagne begonnen, lijken we aan de vooravond te staan van een Europees verbod van alle microplastics in alle cosmetica. Ik heb er veel vertrouwen in dat ECHA met krachtige aanbevelingen komt die de Europese Commissie niet kan en mag negeren.”


Lees ook:
Plasticsoep nu ook plastic poep
Beat the Microbead-campagne bepleit verbod in Reach op Microplastics.

,

Europees Parlement wil verbod op microplastics in cosmetica

Amsterdam, 27 september 2018 – Breaking news: het Europees Parlement heeft in overgrote meerderheid het rapport van de milieucommissie, getiteld Turning plastic wastelands into fields of gold, omarmd. Dit rapport, opgesteld door Europarlementariër Mark Demesmaeker, steunt de Plastics Strategy, de aanpak van de Europese Commissie om de plastic crisis te bezweren en circulariteit van plastic te bevorderen. Het Europees Parlement nam het rapport aan met 579 stemmen voor, 15 tegen en 25 onthoudingen. In het rapport wordt een belangrijk principe benadrukt: plastic afval voorkomen door de bron aan te pakken.

Het rapport bepleit een verbod op microplastics in cosmetica: “De rapporteur gelooft dat aanpak bij de bron de meest kosteneffectieve optie is om microplastics aan te pakken. Hij roept op tot een verbod van microplastics die met opzet zijn toegevoegd aan producten, zoals cosmetica en schoonmaakmiddelen en waarvoor alternatieven bestaan. De recente wetgeving in sommige lidstaten, waaronder het Verenigd Koninkrijk, die plastic microbeads in scrubs verbiedt, laat zien dat deze aanpak mogelijk is.”

Het rapport verwijst ook naar het Mermaids Life+ project (en naar de speciale site van de Plastic Soup Foundation als partner in Mermaids). Demesmaeker vindt dat dit onderzoek belangwekkende informatie heeft opgeleverd en wil dat de Europese Commissie voor producten minimumeisen bij wet regelt om verspreiding van microplastics tegen te gaan. Behalve voor textiel moet dit ook gelden voor autobanden, verf en sigarettenfilters.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Onze jarenlange inspanningen om microplastics via regulering bij de bron aan te pakken, vinden in dit rapport gehoor. Door de overweldigende steun van het Europees Parlement voor het rapport moet de Europese Commissie nu wel met voorstellen voor wetgeving komen. We verwachten een algeheel Europees verbod van alle microplastics in alle cosmetica en dat wettelijke eisen aan synthetische kleding worden gesteld om vezelverlies drastisch te beperken.”

Milieucommissie Europees Parlement wil verbod microplastics

Amsterdam/Brussel, 31 juli 2018 – Deze maand heeft de milieucommissie van het Europees Parlement zich uitgesproken voor een verbod op microplastics. Het gaat om microplastics die met opzet zijn toegevoegd aan producten zoals cosmetica en schoonmaakmiddelen. Ook bepleit de commissie een verbod op oxo-degradeerbare kunststoffen. Dit type kunststof valt uiteen in kleine deeltjes, maar breekt niet af in het milieu.

De speciale rapporteur van de milieucommissie schreef afgelopen maart een rapport naar aanleiding van de visie van de Europese Commissie op plastic. Die visie, A European Strategy for Plastics in a Circular Economy, werd eerder in januari gepubliceerd. Onderdeel is het beleid met betrekking tot microplastics.

De Europese Commissie heeft daarnaast aan de European Chemicals Agency (ECHA) gevraagd om wetenschappelijke informatie over de risico’s van microplastics in het milieu en op de menselijke gezondheid. Op basis daarvan kunnen microplastics eventueel worden verboden. De milieucommissie van het Europees Parlement pleit nu zonder meer voor een verbod. Milieuorganisaties reageerden in een gezamenlijk persbericht verheugd op dit standpunt.

In september volgt de plenaire stemming in het Europees Parlement. Indien de voorstellen van de milieucommissie worden aangenomen, wordt het voor de Europese Commissie lastig om het advies van de milieucommissie tot een totaalverbod op microplastics te negeren.

Producenten hebben inmiddels de zogeheten microbeads al bijna helemaal uit hun producten gehaald. Dit is te danken aan de Beat the Microbead-campagne, die in augustus 2012 onder aanvoering van de Plastic Soup Foundation van start ging. Een Europees verbod beperkt zich echter niet tot deze microbeads met een scrubfunctie, maar betreft alle nano- en microplastics in verzorgingsproducten, waaronder lipstick, zonnebrand en nagellak. Deze microplastics zitten nog volop in cosmetica, zie de overzichten per merk en per land op beatthemicrobead.org.

, ,

Weleda International kiest voor Look for the Zero

Amsterdam, 23 april 2018 – Weleda heeft de Plastic Soup Foundation schriftelijk laten weten te kiezen voor de Zero. Het Zwitserse concern van natuurlijke verzorgingsmiddelen is daarmee het grootste cosmeticabedrijf dat kiest voor de Look for the Zero. Eerder had Weleda Benelux die stap al gezet.

Bedrijven die de Zero omarmen, verklaren dat in geen van hun producten microplastics verwerkt zijn. Grote cosmeticabedrijven hebben de afgelopen jaren de microbeads van polyethyleen vervangen door alternatieven, maar vertellen er niet bij dat er nog tientallen andere microplastics in hun producten kunnen zitten. Het gaat om uiteenlopende producten als lipstick, scheerschuim en deodorant.

De enige manier om klanten de garantie te geven dat verzorgingsproducten werkelijk vrij zijn van microplastics, is wanneer een merk dat verklaart. De Look for the Zero biedt deze mogelijkheid, inclusief het voeren van een logo. Look for the Zero is onderdeel van de internationale campagne Beat the Microbead en in het leven geroepen omdat er nog geen wetgeving is die alle microplastics in verzorgingsproducten verbiedt. Inmiddels hebben ruim 50 bedrijven voor de Zero gekozen.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Dit is fantastisch nieuws. Weleda toont aan dat grote cosmeticabedrijven verzorgingsproducten zonder microplastics kunnen produceren. Er is geen enkel excuus voor multinationals zoals Unilever, Johnson&Johnson, l’Oreal om microplastics in hun producten te verwerken. Deze bedrijven blijven onze oceanen vervuilen.”

,

Beat the Microbead-coalitie publiceert nieuw position paper

Jeroen Dagevos tijdens de “Microplastics: Enjoy your meal” persconferentie

Jeroen Dagevos tijdens de “Microplastics: Enjoy your meal” persconferentie

Amsterdam, 26 oktober 2017 – Namens de Beat the Microbead-coalitie heeft Plastic Soup Foundation een nieuw position paper gepubliceerd over microplastics in cosmetica. Het ultieme doel is om een Europees verbod te realiseren voor álle microplastics in cosmetica en niet dus niet beperkt tot de microbeads alleen.

Download het position paper Stop pollution of plastic from cosmetics through an EU-wide ban hier.

Klik hier voor ons dossier over microbeads en microplastics.

Pagina's