Berichten

Brandend plastic maakt megabranden nóg giftiger

Amsterdam, 07 januari 2020 – De gezondheidsrisico’s van megabranden zoals die in Australië, worden nog vergroot door de giftige stoffen die vrijkomen van brandend plastic. De schadelijke deeltjes in de lucht zijn voor de inwoners amper te vermijden, zelfs voor wie binnenblijft, want de branden veroorzaken rookpluimen en smogdekensdie de steden bedekken.

Het verbranden van organisch materiaal zoals hout leidt tot een verhoogde concentratie fijnstof in de lucht. Regelmatig komt verslechterde luchtkwaliteit als gevolg van branden in het nieuws. Vorig jaar bijvoorbeeld was de Groningse lucht vanwege Duitse paasvuren tijdelijk vijf keer zo slecht. In India zijn het elk jaar de boeren die massaal hun velden afbranden na de rijstoogst. Daardoor staat New Delhi te boek van de vervuildste steden ter wereld.

Huizen vol plastic

Wanneer door hitte, droogte, harde wind en gebrek aan mankracht en materieel branden niet meer te bestrijden zijn, zoals in Australië nu het geval is, gaan niet alleen bossen, maar ook talloze huizen in vlammen op. Die huizen zitten vol plastic: matrassen, meubels, vloerbedekking, isolatiemateriaal, elektronica en een hele rits gebruiksvoorwerpen. De gassen en stoffen van brandend plastic zijn giftig en kankerverwekkend. De brandweer adviseert met klem: blijf uit de rook. Maar soms is dat advies niet op te volgen. De megabranden zijn allang geen incidenten meer. Van Siberië tot de Amazone staan jaarlijks bossen in brand.

Tien sigaretten per dag

Hoe hoger de concentratie rook, hoe groter de kans op schadelijke effecten als brandende ogen en geïrriteerde luchtwegen. De Australische dienst die de luchtkwaliteit beoordeelt, vergelijkt het inademen van de lucht met het dagelijks roken van tien sigaretten, tegenover een halve sigaret onder normale omstandigheden. De lucht van Sydney is op dit momentongezonder dan die van New Delhi!

Foto: Luchtvervuiling in Sydney, pedestrian.tv

Lees ook – Worden we ziek van verbrand plastic?

Worden we ziek van verbrand plastic?

Amsterdam, 11 oktober 2019 – Het verbranden van plastic is wereldwijd een groot gevaar voor de gezondheid, betoogde Susan Shaw tijdens de Plastic Health Summit die de Plastic Soup Foundation op 3 oktober organiseerde. Professor Shaw is oprichter en directeur van het Shaw Institute en hoogleraar Environmental Health Sciences aan de New York State University. Het Shaw instituut is een van de partners in de Plastic Health Coalition.

Kankerverwekkend

Meubels, matrassen, elektronica, isolatiemateriaal, het is allemaal plastic. Brandend plastic laat giftige gassen en stoffen vrij, waaronder kankerverwekkende. Plastics zijn namelijk altijd chemisch bewerkt, bijvoorbeeld met vlamvertragers. Branden zijn hierdoor veel toxischer dan vroeger. Kanker is een gevreesde beroepsziekte onder brandweermannen. Kankerverwekkende stoffen worden in verhoogde concentraties aangetroffen in hun bloed na bluswerk. Volgens Shaw is kanker met 63% veruit de belangrijkste doodsoorzaak van deze beroepsgroep. In 2014 was Shaw hoofdauteur van een wetenschappelijke publicatie naar het vermoedelijke verband tussen kanker en het blussen van branden.

Brandende vuilnisbelten

Plastic afval wordt op veel plaatsen ongecontroleerd verbrand in de open lucht. Vuilnisbelten kunnen zelfs permanent branden of smeulen, na al dan niet opzettelijk in brand te zijn geraakt. Door de verbranding komen kankerverwekkende stoffen, inclusief dioxines vrij. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft geschat dat blootstelling aan dit soort branden het risico op kanker met 19% doet toenemen.

Brandende bossen

Susan Shaw wees er ook op dat overal in de wereld bossen in vlammen opgaan door toenemende droogte en illegale branden. Die branden nemen toe en de smog die daarbij vrijkomt vervuilt de lucht en zorgt voor gezondheidsrisico’s. De grootste bosbrand in de geschiedenis van de Verenigde Staten verwoestte vorig jaar ook het plaatsje Paradise, waarbij 85 mensen stierven. In de weken erna werden acht miljoen mensen blootgesteld aan een giftige rookwolk die boven Californië hing.

Foto Ted Christian