Berichten

,

Coca-Cola Recycling Fail: tag je Litterati-foto #CCRF

Amsterdam, 8 augustus 2019 – Dirk Groot, als fulltime zwerfvuilraper bekend als de Zwerfinator, is deze zomer een campagne begonnen. Breng met Litterati in kaart waar we Coca-Colaverpakkingen vinden. Iedereen kan aan Operatie #CCRF meedoen. Directe aanleiding is de campagne van Coca-Cola Nederland ‘Let’s not waste this Summer’. Het bedrijf roept mensen op om geen Coca-Cola meer te kopen als ze niet meehelpen om de verpakking te recyclen. Een loze oproep, er is méér nodig dan dat.

Coca-Cola neemt geen verantwoordelijkheid

Coca-Cola zegt dat honderd procent van de verpakkingen overal ter wereld moet worden ingeleverd om te worden gerecycled. De boodschap staat op elke verpakking of dop: ‘help us recycle’ of ‘please recycle’. Maar wat heeft het voor zin om op elk flesje of blikje aan te geven dat het gerecycled moet worden, als je weet dat veel mensen ze toch ergens achterlaten? En dit weet Coca-Cola al decennia. De reden is eenvoudig. Zó wordt de consument verantwoordelijk gemaakt voor het zwerfafval van Coca-Cola én zo kan het bedrijf ons laten geloven dat ze zelf duurzaamheid hoog in het vaandel heeft staan.

Misleidend

Maar dat is misleidend, want Coca-Cola neemt geen verantwoordelijkheid voor de overvloed aan gebruikte en waardeloos geworden verpakkingen. Wat wel zou helpen is het introduceren van statiegeld op kleine flesjes én blikjes. Want zodra een verpakking waarde heeft, wordt het wél ingeleverd. Maar dáár hoor je Coca-Cola niet over. Ook in deze zomercampagne zwijgt Coca-Cola in alle toonaarden over statiegeld.

#CCRF

Met Operatie #CCRF brengt de Zwerfinator in kaart hoeveel Coca-Colaverpakkingen ondanks alle goede voornemens toch in het milieu terechtkomen. Al die items tonen aan dat de nagestreefde 100% recycling een loze kreet is. De Zwerfinator heeft in zijn eentje de afgelopen jaren al ruim 230.000 zwerfvuil-items (van allerlei merken) met behulp van de Litterati-app in kaart gebracht.

Zelf meedoen

Meedoen is heel simpel: als je een blikje, flesje of dop van Coca-Cola vindt met het verzoek deze te recyclen, raap deze dan op en maak er een foto van met behulp van de Litterati-app. Tag de foto vervolgens in de app met #CCRF. Meer hoef je niet te doen, de Zwerfinator zet alles op een kaart en zorgt regelmatig voor updates op social media en zal natuurlijk ook Coca-Cola zelf daarvan op de hoogte brengen. Hoe meer foto’s des te beter het inzicht in de Coca-Cola Recycling Fail (CCRF) wordt. Doe mee, de actie is net begonnen maar tientallen mensen in binnen- en buitenland gingen je al voor.

Bekijk hier hoe je mee kan doen met Operatie #CCRF:


Lees ook – Coca-Cola: Let’s not waste this summer

Lees ook – Coca Cola is grootste plasticvervuiler

Lees ook – Coca Cola’s geheime oorlog tegen statiegeld

 

, ,

Coca-Cola: Let’s not waste this Summer

Amsterdam, 25 juli 2019 – Bij extreme hitte is het lekker om een gekoeld colaatje te drinken. De omzet van Coca-Cola zal flink stijgen en de vraag is hoeveel flesjes en blikjes daarvan in het milieu terecht komen. Als het aan Coca-Cola ligt geen enkele. De dranken-multinational voert sinds 2018 de wereldwijde campagne “World Without Waste”. Onderdeel daarvan is dat in 2025 alle verpakkingen overal ter wereld worden teruggehaald om te worden gerecycled en dat het percentage recyclaat in de verpakkingen toeneemt. Dat wil het bedrijf doen in samenwerking met lokale organisaties. Het klinkt even geweldig als ambitieus, want we praten over 3 miljoen ton plastic verpakkingen per jaar, het equivalent van 200.000 plastic flessen per minuut, zoals de Britse krant The Guardian berekende.

Nederlandse zomercampagne

In Nederland is de strategie dit jaar uitgewerkt in de grootste Coca-Cola-campagne van het jaar: ”Let’s not waste this Summer”. Consumenten worden door Coca-Cola opgeroepen geen drank meer te kopen als ze het bedrijf niet helpen om de verpakking te recyclen. Iedereen moet de verpakking op een verantwoorde wijze inleveren. Wie dat doet en kenbaar maakt, komt zelfs in aanmerking voor een duurzame prijs. Zouden al die mensen die de slechte gewoonte hebben hun flesjes en blikjes Cola op straat achter te laten zich aangesproken voelen en nu geen Cola meer kopen? Welnee. Het gaat om een slimme campagne waarin Coca-Cola zich presenteert als een duurzaam bedrijf, terwijl ze de verantwoordelijkheid voor de flesjes en de blikjes in het milieu bij de consument legt.

Drie merken met 100 % recyclaat

De PET-flessen die door de consumenten worden ingezameld en ingeleverd, worden gebruikt voor het maken van nieuwe flessen. Coca-Cola heeft deze zomer bekend gemaakt dat drie merken (Chaudfontaine, Honest en CLACÉAU Smartwater) begin 2020 PET-flessen van 100% recyclaat gebruiken. Dat levert een jaarlijkse besparing op van 900 ton nieuw (virgin) plastic in Europa. De werelddoelstelling, in het kader van World Without Waste is om in 2025 minimaal 50% recyclaat voor alle flessen te gebruiken. Voor meer recyclaat is een hoger percentage ingeleverde flessen nodig. Vandaar de oproep aan de consument om vooral gescheiden plastic in te leveren. Maar flessen gemaakt van 100% recyclaat kunnen net zo gemakkelijk in het milieu terechtkomen. En die kans wordt groter als er meer van worden verkocht.

Coca-Cola en statiegeld

Coca-Cola heeft een ambivalente houding tegenover invoering van statiegeld. Met statiegeld op alle drankverpakkingen weet je zeker dat een hoog percentage weer wordt ingeleverd. Dan word je niet beloond met een duurzaam presentje, maar elke keer met het statiegeld dat je terugkrijgt. Sinds enkele jaren heeft ze haar verzet opgegeven tegen statiegeld in landen waarin de overheid dit systeem wil invoeren of uitbreiden. Maar tegelijk promoot het bedrijf statiegeld niet als middel om de verpakkingen in te zamelen. De zomercampagne van Coca-Cola Nederland zou pas geloofwaardig zijn, als het bedrijf zich duidelijk uitspreekt voor statiegeld op alle drankverpakkingen.


Lees ook: Coca-cola is grootste plasticvervuiler 

,

Greenpeace prikt plannen door van multinationals om plasticsoep te bestrijden

Amsterdam, 14 november 2018 – Greenpeace laat geen spaan heel van de plannen en acties van multinationals om de plasticsoep te beteugelen. Elf multinationals, actief in de sector van de fast-moving consumer goods, zijn door de milieuorganisatie doorgelicht. Het gaat om de allergrootste in de sector: Coca-Cola, Colgate-Palmolive, Johnson-Johnson, Procter&Gamble, Mars Incorporated, PepsiCo, Nestlé, Unilever, Mondelez International, Danone en KraftHeinz. Geen van deze ondernemingen heeft beleid geformuleerd om hun totale hoeveelheid verpakkingsplastic te verminderen. In tegendeel, alle tot nu toe gepresenteerde plannen laten ongeremde groei van eenmalig verpakkingsplastic toe.

Dat stelt Greenpeace in het recent verschenen rapport A crisis of convenience. De wegwerpmaatschappij heeft geleid tot het milieuprobleem van de plasticsoep. Zo’n veertig procent van al het plastic dat geproduceerd wordt, is verpakkingsplastic dat eenmalig wordt gebruikt. Veel daarvan komt in de oceanen terecht en is afkomstig van deze multinationale ondernemingen, wier businessmodel volledig gebaseerd is op eenmalig verpakkingsplastic. Samengevat bestaan hun plannen om de plasticsoep te bestrijden uit drie pijlers:

  • Vermindering van het gewicht per plastic verpakking
  • 100% recyclebare verpakkingen
  • Gebruik maken van gerecycled materiaal om nieuw plastic te vervangen.

Greenpeace vindt dat het voornemen om het gewicht per plastic verpakking te verminderen helemaal niets zegt over de totale hoeveelheid verpakkingsplastic die de multinationals in de toekomst zullen gebruiken, omdat het aantal verkochte verpakkingen ondertussen alsmaar toeneemt. De multinationals blijken vooral het recycling-zal-het-probleem-oplossen argument te misbruiken om feitelijk op de oude voet te kunnen doorgaan. Greenpeace ziet in het voornemen om 100% recyclebaar te gaan produceren eveneens geen enkele garantie dat wat 100% recyclebaar is ook voor 100% zál worden gerecycled. Recycling als oplossing is volgens het Greenpeace-rapport een mythe, omdat:

  • Momenteel slechts 9% van alle plastics wereldwijd wordt gerecycled;
  • Van gerecycled plastic nu producten worden gemaakt die slechter van kwaliteit zijn en minder waarde hebben. Het is daarom geen werkelijke recycling, maar downcycling waardoor de vraag naar virgin plasticonverminderd groot zal blijven;
  • Veel verpakkingsmateriaal niet ontworpen is om te worden gerecycled, zoals miniverpakkingen die uit meerdere lagen folies bestaan;
  • Er wereldwijd een groot gebrek is aan recycling-infrastructuur, zowel wat het inzamelen van plastic afval betreft als het verwerken ervan.

The brand audit report, gebaseerd op het tellen van zwerfplastic op merken in 42 landen, komt tot de conclusie dat Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé en Danone de grootste vervuilers zijn. Greenpeace ging na hoeveel single-use plastics de elf multinationals verkochten in 2017 en komt tot de conclusie dat de bedrijven die het meest verkochten, precies dezelfde zijn als de meest vervuilende bedrijven volgens The brand audit report, zelfs in dezelfde volgorde.

Greenpeace doet de volgende aanbevelingen aan de multinationals om de plasticsoep werkelijk te bestrijden:

  • Omarm jaarlijkse reductiedoelstellingen van verpakkingsplastic om deze uiteindelijk geheel te verbannen;
  • Wees volledig transparant over de totale hoeveelheid plastic die gebruikt wordt, niet alleen per item;
  • Begin per direct met het elimineren van problematische en onnodige plastics, zoals de miniverpakkingen;
  • Investeer in hergebruik van flessen en bakken en innoveer in de bijbehorende logistiek.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Het rapport van Greenpeace legt de vinger op de zere plek. De beloftes van multinationals zijn hol, omdat ze gebaseerd zijn op business as usual in plaats van op het werkelijk bestrijden van de plasticsoep”.


Lees ook:
Coca-Cola is grootste plasticvervuiler

Het grote gevecht: recycling of reductie van plastic

Unilever en de plasticsoep

Ambities van Plastic Soup Foundation en SodaStream ontmoeten elkaar op eiland Roatán

Het zijn geen standaard vakantiesouvenirs die Maria Westerbos heeft meegenomen uit Honduras. Een klein plastic olifantje zonder slurfje en een afgerukt beentje van een barbiepop – ooit babyroze geweest en vermoedelijk onderwerp van warme affectie. Nu een thuisloos en vies stuk plastic, zwartgeblakerd, besmeurd, bekrast en stinkend. Hoe lang deze speelgoedjes onderweg zijn geweest, en via welke route, vóórdat Maria ze van het strand van Roatán plukte? Only heaven knows. Nu liggen ze op haar bureau in Amsterdam, als stille getuigen van de plastic ramp die zich wereldwijd op zee en kustlijnen voltrekt.

EEN REIS MET EEN BEDOELING

De oprichter en directeur van de Plastic Soup Foundation is terug van een bezoek aan het Hondurese eiland Roatán, 8 kilometer breed en 60 kilometer lang. Ze was daar samen met SodaStream-ceo Daniel Birnbaum en de 150 hoogstgeplaatste managers van het concern uit 45 landen. Maria was keynote speaker en meegereisd als enige vertegenwoordiger van een ngo, samen met filmmaker Chris Jordan (‘Albatross’) en een internationaal gezelschap van een twintigtal influencers en journalisten.

Dat de volledige toplaag van het Israëlische bedrijf – dat apparaten verkoopt waarmee je van kraanwater in een oogwenk bubbeltjeswater kunt maken – uitgerekend naar dit tropische eiland is gevlogen, was niet zonder reden. “Daniel had er een duidelijke bedoeling mee, hij wil dat zijn bedrijf een grote ommezwaai gaat maken, weg van het wegwerpplastic”, zegt Maria. “Dat was ook de reden dat ik op deze uitnodiging inging. Als zo’n groot bedrijf een ingrijpende koerswijziging ondergaat, dan is het nuttig dat al je managers begrijpen waarom. Hij wilde ze confronteren met alle plastic troep die elke dag op zo’n afgelegen eilandje aanspoelt. Hij wilde samen met ze opruimen en dat hebben we dan ook gedaan, samen met lokale schoolkinderen. We zijn een paar dagen op rij tussen 5 en 6 uur ’s ochtends opgestaan, dan was het nog redelijk te doen qua temperatuur. Om 10 uur ’s ochtends was het al 45 graden.”

Er was geen houden aan, het plastic bleef maar komen. Grote herkenbare plastic voorwerpen zoals een ventilator en de borstel van een bezem, maar ook flipflops, poppen, flessen, blikjes en vooral ontelbare, veelkleurige plastic deeltjes die met de hand niet meer op te ruimen zijn. In de folders mag Roatán nog als Paradise Island te boek staan, het eiland zucht nu vooral onder afval.

“Er is helemaal geen waste management op het eiland, niks. Ik zag voetbalvelden met overal afval, waar kinderen omheen voetbalden. Ik zag hopen afval in achtertuintjes van huizen liggen, waar het wordt gedumpt en waar het af en toe in de fik wordt gezet. Je ziet de sporen van branden. Mensen gooien het zo neer, want er is niets geregeld. Waar je ook kijkt, zie je afval. Alleen bij de huizen van de superrijken zie je dat er is opgeruimd. Maar ook dat afval gaat op grote hopen langs de kustlijn en wordt vroeg of laat door de zee meegenomen. Die aanblik van al dat afval kwam enorm bij me binnen. Ik dacht: als het zó toegaat op al die eilandjes in de wereld die geen waste management hebben, al dat afval dat geen kant op kan, dan stikken deze paradijsjes letterlijk in de troep en plasticsoep. En daar komt dan nog eens al het aanlandige afval bij dat op de kusten komt aanwaaien en aanspoelen vanuit god-weet-waar. Ik werd er heel verdrietig van. En ook strijdbaar, zo werkt dat bij mij. Op elk niveau moeten veel meer mensen wereldwijd besmet raken, hun hakken in de plasticsoep zetten en zeggen: tot hier en niet verder.”

PLASTIC TE VERVUILD VOOR RECYCLING

Het eiland is volledig omsloten door water en krijgt het afval inderdaad cadeau uit alle windrichtingen, uit het hele Caraïbisch gebied, van Guatemala, Belize en Mexico in het westen en vanuit Cuba en Haïti in het noordoosten. “Alle rioleringen gaan rechtstreeks het water in. Ik zakte op een gegeven moment tot halverwege mijn kuiten in de poep en plasticsoep weg. Oh Maria, dacht ik, toen ik op mijn slippers door ploeterde: daar kun je gemakkelijk infecties van krijgen. Als dit ons voorland is, als alle bounty islands er zo uitzien of binnen afzienbare termijn er zo gaan uitzien, dan zijn zowel de mens als de oceaan in groot gevaar. Ik heb de plasticsoep eerder zien aanspoelen op Hawaii en op het strand in Vietnam, zien drijven in de morsdode Bagmati River in Kathmandu hoog in de Himalaya, maar om zo’n klein leefgebied midden in de oceaan of zoals hier in de Caraïbische Zee te zien bezwijken onder plastic trash, dat is om te huilen.”

“Het is daarom heel erg interessant om te zien hoe SodaStream haar managers omsmeedt tot een leger van plastic fighters. Ja, dat stond op de T-shirts die ze allemaal droegen. Ik vond het een bijzondere ervaring te zien hoeveel serieuze toewijding er is. De ambities liggen hoog. Ik hoorde Daniel Birnbaum op de slotavond zeggen dat ze 95 procent van de plasticsoep willen gaan opruimen.”

SodaStream onthulde en testte op Roatán namelijk ook de zogeheten Holy Turtle, een drijvend systeem voortgetrokken tussen twee boten dat plastic uit de zee moet filteren. “Zelfs als het werkt, zit je met het probleem: waar moet het afval heen nadat je het uit het water hebt gehaald? Als er in de buurt geen waste management systeem is, dan moet je het afvoeren naar het vasteland. Recyclen is geen optie: veel plastic uit zee is zo vervuild dat maar een fractie ervan herbruikbaar is. Het is een complex probleem, het is allemaal niet zo gemakkelijk. Maar de bedoeling is waanzinnig. Daniel is besmet geraakt met hetzelfde virus als waarmee ik tien jaar geleden ben besmet – en vele anderen gelukkig.”

‘JE MOET HET ZELF ZÍEN’

Wat voor de SodaStream-topman de doorslag gaf? “Hij vertelde me dat hij veel video’s en foto’s van de plastic ellende op stranden had gezien. Vervolgens was hij enkele maanden geleden zelf naar het eiland gevlogen om te gaan kijken. Het is natuurlijk niet niks om 200 mensen naar zo’n afgelegen eiland te laten vliegen en er zo’n resort af te huren. Reken maar uit wat dat kost. Maar als je daarmee dat virus kunt overbrengen naar je managers en hen kunt uitleggen waarom je denkt dat hún bedrijf verantwoordelijkheid moet nemen, dan is het vreselijk effectief. Je moet het zelf zíen! Sommige bedrijven gaan plastic vissen in de grachten van Amsterdam, ook goed. Maar veel meer bedrijven zouden zulke reizen moeten maken, denk ik, zoals SodaStream heeft gedaan. Zoals Bernice Notenboom met captains of industry naar de smeltende Noordpool gaat, daar kun je het mee vergelijken. Ik zou iets soortgelijks ook graag doen, om ceo’s het te laten zien. Wat we samen allemaal aanrichten. We zijn als enige dier ter wereld in staat ons eigen nest dodelijk te vervuilen.”

“Daniel en ik delen die waanzinnige ambitie om het plastic op te ruimen en het probleem op te lossen. Om de wereld te redden! Maar als je die ambitie hebt, dan komen gaandeweg ook teleurstellingen. Als SodaStream het meent om structureel met ons samen te werken, als je verschil wilt maken, dan begint dat altijd bij jezelf. Je moet naar de aanpak bij de bron. Dus daarom zeg ik: SodaStream, ga zelf op plastic dieet. Verlaag je Plastic Mass Index: je PMI. Wij kunnen daarbij helpen. Maak een plan: haal het plastic uit je verpakkingen, haal het plastic om je verpakkingen weg, vervang binnen nu en een paar jaar al je plastic flessen. Ja, nu hebben ze nog glas én plastic flessen die consumenten kunt hervullen. SodaStream zal dus op termijn van die plastic fles af moeten. De doppen zijn ook nog van plastic. Als je Plastic Fighter wilt zijn, moet je zelf op plastic dieet. En je klanten ook. Eigenlijk moeten we allemaal op een plastic dieet! Aan dat concept hebben we in 2018 hard gewerkt.”

‘WIJ GAAN OP PLASTIC DIEET, JIJ OOK’

SodaStream heeft de Plastic Soup Foundation genereus 10.000 dollar gedoneerd. “Dat is voor ons heel belangrijk. Dat gaan we in de webapplicatie van een plastic dieet voor consumenten stoppen om het verliezen van ‘plastic weight’ leuk en aantrekkelijk te maken. We integreren het dieet daarna ook in een app, die bijhoudt waar je bent gebleven, zodat je nooit kunt terugvallen. Daar zie ik een mooie samenwerking in het verschiet liggen. Dat we samen campagne gaan voeren op het plastic dieet. Dan zegt SodaStream tegen haar klanten wereldwijd: ‘Wij gaan op plastic dieet, jij ook! En gebruik deze app.’ Met zo’n boodschap kun je heel veel mensen in de wereld bereiken. Dat is een unieke propositie, dan ga je je onderscheiden.”

In hoeverre de onlangs aangekondigde miljardenovername van SodaStream door PepsiCo invloed heeft op de plasticvrije ambities van het Israëlische concern, zal moeten blijken. Maria ziet wel kansen. “De ceo van PepsiCo kwam ook langs op het eiland, toen we er waren. Ik heb de indruk dat Pepsi wel iets wil. Maar als je kijkt naar de gegevens van World Cleanup Day wereldwijd, dan staan ze toch vrolijk naast Coca-Cola. PepsiCo is een van de grootste vervuilers. Het is natuurlijk een mammoettanker en het is bijzonder lastig om zo’n groot bedrijf van koers te laten veranderen. Daarmee vergeleken is SodaStream een speedboot. SodaStream mag onafhankelijk blijven, is de afspraak en de intentie. Misschien dat SodaStream het goede voorbeeld kan geven en dat PepsiCo daarin meegaat en gaat onderzoeken wat ze kan doen om de kraan van single-use plastics dicht te draaien. Wat zou dat fantastisch zijn.”

, ,

Coca-Cola is grootste plasticvervuiler

Amsterdam, 10 oktober 2018 – Wereldwijd onderzoek naar de herkomst van plastic zwerfvuil heeft Coca-Cola aangewezen als grootste vervuiler. Het rapport Branded. In search of the world’s top corporate plastic polluters, samengesteld door Break Free From Plastic (BFFP) op basis van 239 opruimacties die dit jaar in 42 landen plaatsvonden, geeft alle details. Lees hier het persbericht.

Zo’n 10.000 vrijwilligers hebben meer dan 187.000 plastic verpakkingen opgeruimd en genoteerd om welk merk het gaat. De top drie bestaat uit Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé. Het meest gevonden plastic was polystyreen, gevolgd door PET.

Het rapport wijst op de noodzaak dat multinationals verantwoordelijkheid nemen voor de afvalfase van hun producten en deze niet op de schouders leggen van de consument en (plaatselijke) overheden. Om de crisis van de plasticsoep te bezweren zijn onverpakte producten nodig of verpakkingen die opnieuw gebruikt kunnen worden.

Ondanks mooie woorden over circulaire economie blijven multinationals, zowel in de voedsel en drankindustrie als in de cosmetica en de huishoudbranche, hun producten aanbieden in eenmalige plastic verpakkingen. BFFP roept de multinationals op om de productie van eenmalige plastic verpakkingen — de single-use plastics — drastisch te verminderen en hun verantwoordelijkheid nu echt te nemen.

Onder de de top vervuilers in Azië zijn westerse multinationals. Deze zijn, aldus het rapport, voor 30% verantwoordelijk voor de plasticvervuiling. In 2017 werden in de Filippijnen bij een strand op Manilla 54,260 stukken plastic gevonden en geanalyseerd. Unilever en Nestlé bleken toen de grootste vervuilers.

Von Hernandez, Global Coordinator van de Break Free From Plastic: “Door voort te gaan met het massaal produceren van wegwerpplastic voor hun producten maken deze multinationals zich schuldig aan het vervuilen van de aarde op een ongekend grote schaal. Het is de hoogste tijd dat ze hun verantwoordelijkheid erkennen en stoppen met het afschuiven van de schuld op consumenten”.


Lees ook: Unilever grootste vervuiler in de Filipijnen.

Lees ook: Tienduizenden stuks zwerfvuil opgeruimd in Nederland op World Cleanup Day.

SodaStream: “F*ck plastic bottles”

Amsterdam, 26 september 2018 – SodaStream biedt een alternatief voor plastic frisdrankflesjes. Met een apparaat van SodaStream kun je van kraanwater bruisend water maken. Je hoeft dan niet meer met plastic flessen te sjouwen. Sterker nog, je hebt helemaal geen plastic flessen meer nodig. Het bedrijf is marktleider voor het maken van spuitwater en actief in minstens 46 landen. Het is bekend van de reclamecampagne waarbij traditionele drankgiganten zich voelden aangevallen op hun bijdrage aan de plasticsoep, in het bijzonder wordt de boodschap verkondigd dat plastic wegwerpflessen het milieu vervuilen. Zie bijvoorbeeld het filmpje Shame or Glory met figuren uit de serie Games of Thrones. Het bedrijf, dat ook t-shirts maakt met de tekst F*ck Plastic Bottles, werd onlangs door PepsiCo gekocht voor 3,2 miljard dollar.

Het is daarom niet zo verwonderlijk dat de International Bottled Water Association (IBWA) eind 2016 eiste dat SodaStream de campagne zou beëindigen. Die eis werd echter niet gegrond verklaard.

Ook het Koninklijk Verbond van de Industrie van Waters en Frisdranken (VIWF) begon een rechtszaak, maar dan specifiek tegen SodaStream Benelux. Die klacht werd eveneens onontvankelijk verklaard.

Vervolgens startten eind 2017 enkele leden van het VIWF een rechtszaak tegen SodaStream Benelux. Coca-Cola, Nestlé Waters, Spadel, Danone en Roxane Nord eisten een dwangsom van 50.000 euro per dag wanneer de campagne niet zou worden beëindigd. De campagne zou, vonden de eisers, vernederend zijn voor consumenten van plastic. Het Hof van Beroep in Brussel stelde de multinationals onlangs in het ongelijk en motiveerde dat de boodschap van SodaStream “essentiële en maatschappelijk relevante informatie betreft”.

Nu SodaStream opnieuw in het gelijk is gesteld, overweegt het bedrijf om op korte termijn een schadeclaim van 10 miljoen euro in te dienen tegen de eisers. De General Manager van SodaStream Benelux, Johan Schepers, verklaarde: “De bedoeling is het geld te schenken aan de Plastic Soup Foundation, als de claim van SodaStream door de rechtbank bevestigd wordt.”

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Wij zijn aangenaam verrast door de aankondiging van SodaStream Benelux om het geld, indien de aangekondigde schadeclaim gehonoreerd wordt, aan ons te schenken. Wij zullen op onze beurt vijf miljoen euro weggeven aan projecten in de hele wereld die net als wij strijden tegen de plasticsoep. De andere helft zetten we in voor wetenschappelijk onderzoek, de disseminatie daarvan en educatie. Met zoveel geld kan de Plastic Soup Foundation de strijd tegen de plasticsoep nog veel effectiever voeren”.

Engeland voert statiegeld in met steun van Coca-Cola

Amsterdam, 5 april 2018 – De Britse milieuminister Michael Gove heeft aangekondigd dat Engeland nog in deze regeringsperiode statiegeld invoert op alle eenmalige drankverpakkingen. Het gaat om drankverpakkingen van zowel plastic, metaal als glas. Later dit jaar volgt een consultatieronde, maar dat statiegeld wordt ingevoerd staat vast. Lees hier het officiële persbericht van de regering.

Naar schatting gaan in het Verenigd Koninkrijk jaarlijks 13 miljard drankverpakkingen over de toonbank. Slechts een beperkt deel wordt gerecycled en een ander deel belandt in het milieu. De aankondiging betreft alleen Engeland. Schotland en Wales hebben zich recentelijk al voor invoering van statiegeld uitgesproken. Minister Gove noemt statiegeld “a game changer” in de strijd tegen plasticsoep.

Anders dan in Nederland kent het Verenigd Koninkrijk nog geen enkele vorm van statiegeld en moet er een geheel nieuwe infrastructuur worden opgezet met apparaten die statiegeldflessen innemen.

Coca-Cola verzette zich, net als in andere landen, lange tijd hevig tegen invoering van statiegeld. Maar nu omarmt de multinational invoering volledig en noemt het besluit zelfs een “once-in-a-generation opportunity”

Julian Hunt, vice president van Coca-Cola in Europa, heeft aan Sky News verklaard dat hij “really pleased” was om de plannen te vernemen. Hij steunt statiegeld als antwoord op de groeiende bezorgdheid over plastic. “We zien dat met de huidige methoden 60 tot 70% wordt ingezameld. Maar dat is niet hoog genoeg”. Hij bepleit samenwerking met de Britse regering, maar ook dat er in het Verenigd Koninkrijk één en hetzelfde systeem wordt ingevoerd, om kosten voor het bedrijfsleven laag te houden en verwarring voor consumenten te voorkomen.

Maria Westerbos directeur van de Plastic Soup Foundation: “Dit is bijzonder goed nieuws. Maar de prangende vraag is waarom Coca-Cola Nederland zich niet in dezelfde woorden uitlaat als Coca-Cola Europa en openlijk uitbreiding van statiegeld in Nederland omarmt, ook op kleine flesjes en blik. Hoelang moeten we daar nog op wachten?”

World Without Waste visie van Coca-Cola

Amsterdam, 26 januari 2018 – Coca-Cola Nederland kondigde november vorig jaar aan in actie te komen voor de mensen en de planeet. Onderdeel van het actieplan is om tegen 2025 100% van de verpakkingen van alle eigen merken in West-Europa in te zamelen. Coca-Cola zegt nog niet te weten hoe ze dat doel denkt te realiseren; verschillende opties worden onderzocht. Een ander doel is dat ten minste 50% van het materiaal waarvan de PET-flessen worden gemaakt, straks afkomstig is van gerecycled plastic, maar niet per sé van ingezamelde Coca-Cola flesjes.

Nu heeft de drankengigant ook een ambitie op wereldschaal uitgesproken. In zijn “massive global ambition” belooft Coca-Cola tegen 2030 voor elk verkocht flesje of blikje er een te recyclen, aldus een bericht van de BBC. In dit plan gaat het niet om het inzamelen van plastic flesjes en blikjes van de eigen merken, maar om het recyclen van een gelijk aantal drankverpakkingen dat het bedrijf op jaarbasis verkoopt.

Het grootste bezwaar tegen beide varianten is dat het bedrijf er alles aan doet om de groei van de productie ongeremd voort te zetten. Aan het bedrijfsdoel om elk jaar meer te verkopen met een maximale winst wordt niet getornd. In de West-Europese variant worden alle verpakkingen ingezameld, ongeacht de hoeveelheid die geproduceerd wordt. In de Wereld-variant worden er evenveel flesjes, van welk merk dan ook, gerecycled als door Coca-Cola worden verkocht. Dit is eveneens ongeacht de hoogte van de productie.

Coca-Cola  — meer dan 350 merken en actief in meer dan 200 landen — erkent zijn verantwoordelijkheid om het probleem van het zwerfplastic aan te pakken en verkondigt een World Without Waste visie. Zonder deugdelijke onderbouwing van de wijze waarop Coca-Cola gepresenteerde doelen denkt te realiseren, blijven het mooie woorden. De tijdspaden liggen ver in de toekomst, en dat biedt de mogelijkheid nog heel veel jaren op de oude voet door te gaan. Een groot bezwaar is dat de visie overwegend gebaseerd is op recycling.

Laten we ons geen rad voor ogen draaien; ook flesjes die gemaakt zijn van een bepaald percentage gerecyled plastic — hoe hoog dat percentage ook is — hebben een kans na gebruik in zee terecht te komen.

Coca-Cola slechts één stapje van statiegeld verwijderd

Amsterdam, 16 november 2017 – Coca-Cola presenteerde eerder deze maand zijn actieplan This is Forward. Een van de ambitieuze duurzaamheidsdoelen daarin is dat in 2025 honderd procent van de verpakkingen (de flesjes en de blikjes) ingezameld wordt. Dat betekent dat het bedrijf belooft dat er binnen acht jaar geen enkel flesje of blikje meer aangetroffen wordt in het milieu; niet van Coca-Cola noch van een van de vele andere merken die onderdeel zijn van het concern.

Tot nu toe is de berichtgeving over de vraag hoe Coca-Cola deze doelstelling denkt te realiseren uiterst summier. Op één webpagina legt het concern uit dat nog onderzocht moet worden hoe de ambitieuze inzameldoelstelling zal worden behaald. Alle opties worden “op haalbaarheid en betaalbaarheid” onderzocht en ook een combinatie van methodes is denkbaar. Opmerkelijk is dat statiegeld, en dat is voor het eerst, als optie wordt genoemd. Coca-Cola is immers altijd een verklaard tegenstander van statiegeld geweest en liet geen middel onbeproefd om het tegen te houden. Onder toenemende maatschappelijke en politieke druk lijkt het roer, langzaam maar zeker, om te gaan.

De consument speelt in de aanpak van Coca-Cola een centrale rol en moet enthousiast gemaakt worden om te recyclen. Zijn we vergeten dat Coca-Cola al tientallen jaren consumenten beweegt om de drankverpakkingen te recyclen? Het teleurstellende resultaat van al die inspanningen is aan het zwerfvuil op straat af te lezen. Dát is nu juist de reden dat de roep om statiegeld zo luidt klinkt.

Maar in de besproken opties wordt de consument nog altijd verantwoordelijk gemaakt en gehouden voor het zwerfafval. Voorman Jeroen Lampe legt het uit in een interview met Metro (14 november): “Het bedrijf (…) heeft het potentieel om mensen in beweging te krijgen bij het inzamelen van verpakkingen. In de toekomst zullen we Coca-Cola nog meer laten spreken over het belang van het terugbrengen van onze verpakkingen in de recyclingstroom. Onder meer via print en tv-commercials brengen we onze boodschap”. Een van die commercials, “Recycle alsjeblieft je flesje na het drinken van onze drankjes”, is zelfs al uitgebracht.

De consument enthousiast maken voor recycling? Dat was ook de bedoeling van de pilot Schoon Belonen, waarin alternatieve retoursystemen zich mochten bewijzen. Coca-Cola stelt, in afwachting van de officiële evaluatie van deze pilot, dat de voorlopige resultaten goed en de deelnemende gemeenten enthousiast zijn. Het bedrijf zegt daarom te overwegen de pilot naar de overige gemeenten van Nederland uit te breiden. Hier lijnrecht tegenover staan de bevindingen van afvaladvocaat Hörchner. Hij constateert dat de pilot weinig vernieuwende projecten heeft opgeleverd en een gebrekkig enthousiasme van scholen en sportverenigingen. Zijn conclusie luidt dat Schoon Belonen bepaald geen concurrerend alternatief is voor uitbreiding van statiegeld (AfvalOnline, 15 november).

De verwijzingen naar zogenaamde andere opties dan statiegeld zijn stuiptrekkingen van Coca-Cola in een verloren strijd. Met dit actieplan probeert Coca-Cola vooral tijd te kopen. Maar we hoeven helemaal niet te wachten tot 2025. Willen we Nederland echt Schoon? Dan is uitbreiding van statiegeld onontkoombaar en zo geregeld.

Greenpeace-campagne “Coca-Cola overspoelt onze oceanen met plastic”

Amsterdam, 2 oktober 2017 – Greenpeace is een wereldwijde campagne begonnen tegen Coca-Cola. Het is hoog tijd dat de frisdrankgigant verantwoordelijkheid erkent voor zijn bijdrage aan de plastic soup en een duurzame koers gaat varen. Het grootste frisdrankenbedrijf ter wereld (500 merken, actief in meer dan 200 landen en een omzet van bijna 196 miljard dollar) produceert volgens het vandaag gepubliceerde Greenpeace rapport “Coca Cola’s plastic geheim” wereldwijd 110 miljard flesjes per jaar (of meer dan 3400 per seconde). Een deel daarvan eindigt onherroepelijk in de oceanen, waar het bijdraagt aan plastic vervuiling en dierenleed.

Coca-Cola blijft echter voortgaan op de oude weg. Winst voor aandeelhouders is belangrijker dan het tegengaan van plastic vervuiling. Het aandeel hervulbare flessen wordt steeds kleiner en de hoeveelheid hergebruikt materiaal in flessen blijft wereldwijd steken op amper 7%. Dit terwijl er al plastic flessen zijn die voor 100% van hergebruikt plastic worden gemaakt. Het bedrijf verzet zich hevig tegen de invoering van statiegeld en voert een lobby tegen invoering van strengere milieuregels.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation. “Wij steunen de oproep van Greenpeace aan Coca-Cola om de plastic wegwerpfles zo snel mogelijk uit te faseren van harte. Coca-Cola is niet alleen in grote mate verantwoordelijk voor de plastic soup, maar is een van de weinige bedrijven ter wereld die wezenlijk kan bijdragen aan de oplossing vanwege zijn marktpositie. Maar dat doet Coca-Cola niet.”

Teken hier de online petitie van de wereldwijde Greenpeace-campagne om de oceanen te beschermen tegen de plastic flesjes van Coca-Cola.