Berichten

, ,

Minstens 24 miljoen nurdles aangespoeld bij Nederlandse kusten

Amsterdam, 14 maart 2019 – Minstens 24 miljoen nurdles zijn aangespoeld op de stranden van de Waddeneilanden en de Friese en Groningse dijken. De oorzaak is het overboord slaan van containers van het vrachtschip MSC Zoe begin dit jaar. Dit hebben onderzoekers aan de Rijksuniversiteit Groningen vastgesteld. Nurdleverlies lijkt een eenmalig incident, maar is in werkelijkheid een structureel probleem.

Begin dit jaar sloegen 350 containers van boord van het vrachtschip MSC Zoe. Enkele waren gevuld met plastic nurdles, de grondstof voor plastic producten. Ze kwamen terecht op stranden van Waddeneilanden en spoelden ook aan op de Friese en Groningse dijken.  De nurdles vallen nauwelijks op te ruimen, hoewel Schiermonnikoog een poging doet met een speciale stofzuiger. Ze zullen in de toekomst ook blijven aanspoelen. De onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen hebben een slimme manier bedacht om in kaart te brengen waar de nurdles gevonden worden, met behulp van vrijwilligers en een interactieve kaart op waddenplastic.nl. Voor de analyse van de RUG kiezen de onderzoekers en de vrijwilligers op de vloedlijn kwadranten uit van 40 x 40 cm en tellen daarin alle nurdles. Dit herhalen ze om de tien meter. Daarna voeren ze de gegevens in. Tot nu toe zijn er driehonderd kwadranten geteld op basis waarvan de miljoenenschatting is gemaakt.

Ook uit het recente verleden blijkt dat overboord geslagen containers tot nurdlerampen kunnen leiden. Dat gebeurde onder andere bij Zuid-Afrika en Hong Kong. Maar hoe staat eigenlijk het met het dagelijkse nurdleverlies? Op die vraag biedt de Shoreliner inzicht.

Iedere twee maanden kwart miljoen nurdles geteld

Met de Shoreliner kan plastic drijfvuil op rivieren worden afgevangen en verwijderd. Ingenieursbureau Tauw heeft het systeem ontwikkeld voor het Havenbedrijf Rotterdam en Rijkswaterstaat. Het werd onlangs verkozen tot het meest duurzame project van de Rotterdamse Haven. De Shoreliner ligt sinds twee jaar in de Lekhaven en wordt om de maand geleegd. Bij elke leging worden er — afgezien van ander drijvend plastic afval — circa 250.000 nurdles geteld. Dat zijn er dus alleen al op deze ene plek 3 miljoen per jaar. De hoeveelheid die jaarlijks via de Nieuwe Waterweg in zee terecht komt, is mogelijk een veelvoud van de aangespoelde nurdles die de MSC Zoe verloor.

Afspraken over nurdleverlies ontbreken

De afgevangen nurdles in de Lekhaven zijn afkomstig van plastic producenten die langs de hele loop van de rivier zijn gevestigd. Die producenten gaan er uitermate slordig mee om, ondanks de plechtige belofte van de industrie om in het kader van Operation Clean Sweep verlies aan nurdles te voorkomen. In Nederland is onlangs het Plastic Pact ondertekend waarin beloofd wordt om de milieudruk van plastic in 2025 met 20% te verminderen. Maar afspraken over nurdleverlies ontbreken daarin. Individuele plasticproducenten als Dow Chemical, Sabic of Borealis hebben de overeenkomst niet getekend, wel overigens de brancheorganisatie Federatie Nederlandse Rubber- en Kunststoffenindustrie (NRK) bij wie ze aangesloten zijn. Maar het is de vraag of de NRK nurdleverlies gaat aanpakken.

Samenwerking voor onderzoek

De Plastic Soup Foundation doet samen met Stichting De Noordzee en IVN in het kader van Schone Rivieren onderzoek naar afval in de rivieren op de oevers van de Maas en Waal. De nurdle scoort hoog bij de items die in de Nederlandse rivieren worden aangetroffen. Dit onderzoek zal binnenkort aanzienlijk worden uitgebreid, dankzij een belangrijke donatie van de Nationale Postcode Loterij.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Zolang er geen echt commitment is van de industrie en ook wettelijke maatregelen uitblijven, zullen nurdles massaal de Noordzee in blijven stromen. Het is een ramp die elke dag opnieuw plaatsvindt.”

Foto: Tauw


Lees ook – Grootschalig verlies van pellets op zee blijft nog zonder sancties

Lees ook – Shoreliner ideaal om drijvend plastic afval te analyseren

Lees ook – Schone Rivieren ontvangt bijna twee miljoen euro om rivierdelta plasticvrij te maken

, , , ,

Grootschalig verlies van pellets op zee blijft nog zonder sancties

Plastic Soup Foundation organiseert pellet telling in Nederland

Amsterdam, 21 januari 2019– Het vrachtschip MSC Zoe verloor begin deze maand minstens 292 containers en sommige waren gevuld met pellets. Van pellets, ook wel nurdles genoemd en per stuk niet groter dan 5 millimeter, worden producten van plastic gemaakt. Het strand van Schiermonnikoog werd met miljoenen van die plastic korreltjes overspoeld. Aangezien ze grote ecologische gevolgen kunnen hebben voor de kwetsbare waddennatuur, onderzoekt de Rijksuniversiteit Groningen waar ze terecht zijn gekomen. In tegenstelling tot grotere stukken plastic zijn ze nauwelijks op te ruimen.

Het verlies van de miljoenen pellets op de Waddenzee vormde helaas geen uitzondering. In oktober 2017 kwamen nurdles uit twee scheepscontainers in zee terecht bij de Zuid-Afrikaanse havenstad Durban, waarna ze massaal aanspoelden op de stranden. Uit een recent Deens rapport blijkt verder, dat rond Deense plasticfabrieken – de hofleveranciers van Lego – uitzonderlijk veel pellets in het milieu worden aangetroffen. In Schotland werden in mei 2018 om en nabij 450.000 pellets gevonden op één strand; twaalf mijl van de Ineos Polymers fabriek waar ze geproduceerd worden. De Engelse consultant Eunomia berekende in 2016 dat alleen al in het Verenigd Koninkrijk jaarlijks tot 53 miljard pellets verloren raken en in het milieu belanden.

Het is niet verwonderlijk dat pellet verlies wordt beschouwd als een van de belangrijkste oorzaken van de plasticsoep. Toch is er geen enkele nationale of internationale organisatie die hierop toeziet.

Doordat het feitelijk een allang bekend probleem is, hebben plasticproducenten zich op vrijwillige basis verenigd in Operation Clean Sweep (OCS). Dit industriële initiatief past naar eigen zeggen de best denkbare praktijken toe om te voorkomen dat pellets in zee terecht komen. Maar in feite heeft de industrie vrij spel en wordt ze nooit beboet of aangesproken. De afgelopen 25 jaar heeft OCS ook nooit publieke verantwoording afgelegd. MacKerron, vicepresident van de Amerikaanse NGO As You Sow: “Operation Clean Sweep provides no transparency on the scope and nature of spills or efforts made to clean up. Given what we know about the alarming rates of plastic leakage into oceans, companies can no longer hide behind vague pledges of best practices. They need to provide prompt and detailed disclosure about specific actions taken to prevent spills, and when spills occur, information on spill size, and actions taken to clean up.”

As You Sow heeft de Amerikaanse pellet producenten Chevron, DowDupont, ExxonMobil en Phillips 66 tijdens aandeelhoudersvergaderingen ter verantwoording geroepen en geëist dat er tenminste jaarlijkse rapportages komen die de spills in kaart brengen, beschrijven welke maatregelen er zijn genomen en hoe de spills werden opgeruimd.

Om maatregelen te kunnen afdwingen die ertoe leiden dat de industrie zorgdraagt voor transport zonder pellet verlies, is het van groot belang om bewijs in kaart te brengen. Waar en in welke concentraties worden ze aan kusten en oevers aangetroffen? Aan het opbouwen van deze data kan iedereen eenvoudig met een smartphone meedoen, alleen of in een groepje. Tussen vrijdag 8 en zondag 17 februari vindt The Great Global Nurdle Hunt plaats.

De Plastic Soup Foundation organiseert in dat kader die week diverse pellet-tellingen in Nederland op nieuwe en nog geheime hotspot-locaties in onder andere Zeeland en Limburg. Doe mee en meld je aan via een e-mail bij michielp@plasticsoupfoundation.org. Dan ontvang je meer specifieke informatie over data, tijdstippen en locaties.


Lees ook: De Europese Commissie en pellet verlies

Grote plasticproducent opent mogelijk fabriek in Botlekgebied

Amsterdam, 6 juli 2018 – De Britse chemiegigant Ineos kondigt een investering aan van 2,7 miljard euro in een nieuw te bouwen complex in Noordwest-Europa. De keuze is tussen Rotterdam en Antwerpen. Het gaat om een fabriek voor propaandehydrogenatie (PDH) en een zogenaamde ethaankraker. De PDH-fabriek zal propaan omzetten in propyleen. Daarvan wordt polypropyleen gemaakt, een grondstof voor plastics in bijvoorbeeld de auto-industrie. De kraker zet ethaan vervolgens om in ethyleen. Dat wordt verwerkt tot een halffabricaat in de vorm van pellets, waarvan allerlei plastic producten kunnen worden gemaakt.

Het ethaan is afkomstig van schaliegasbronnen in de Verenigde Staten. Volgens het persbericht van Ineos profiteert het concern van goedkoop schaliegas uit de Verenigde Staten. Ineos maakt voor het vervoer gebruik van grote multigas carriers: schepen die tot 800.000 ton gas per keer kunnen meenemen. De eerste lading kwam in 2016 aan bij de kraker van Ineos in Noorwegen. Al in 2012 sloot Ineos een verdrag met Amerikaanse producenten om als eerste bedrijf in Europa ethaan te importeren, aldus een zeer kritisch rapport van Food and Water Europe.

Een fabriek van Ineos in Schotland wordt verantwoordelijk gehouden voor enorme vervuiling van pellets op stranden. De BBC berichtte afgelopen mei, dat op een strand dat twaalf mijl verwijderd is van de fabriek in twee uur tijd 450.000 pellets werden gevonden. Ineos’ belofte van “zero pellet loss” blijkt loos.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Terwijl staatssecretaris Van Veldhoven aan de voorkant een Plastic Pact aankondigt om wegwerplastic als rietjes, bestek en wattenstaafjes te verbieden, wordt aan de achterkant de deur wagenwijd opengezet voor een gigantische investering in nog meer productie van goedkoop plastic. Als de overheid plastic werkelijk wil indammen, mag het Ineos echt geen vergunning geven.”


Lees ook: Europese commissie en pellet verlies

De Europese Commissie en pellet verlies


Amsterdam, 24 januari 2018
– Elke dag slaan er wereldwijd vier containers overboord. Soms is zo’n container gevuld met pellets; ovaalvormige plastic korrels van ongeveer een halve centimeter die de grondstof vormen voor de productie van plastic voorwerpen. Deze pellets worden over de hele wereld getransporteerd.

Op 10 oktober van het afgelopen jaar stormde het hevig. In de haven van Durban botste een containerschip op een ander schip. Twee containers, elk gevuld met 990 zakken met polyethyleen-pellets, raakten zwaar beschadigd. Een groot deel van de pellets kwam in zee terecht. Miljoenen pellets spoelden vervolgens aan op de stranden bij Durban. De eigenaar van het containerschip erkende geen aansprakelijkheid. Hij beriep zich op extreme weersomstandigheden.

Nu, ruim drie maanden later, ruimen vrijwilligers nog steeds aangespoelde pellets op. Dat is haast onbegonnen werk, want de kleine korrels zijn niet alleen inmiddels flink verspreid, ze zijn vaak ook moeilijk te onderscheiden van schelpjes.

Verlies van pellets draagt in sterke mate bij aan de plastic soup. De Europese Commissie heeft eerder deze maand maatregelen aangekondigd tegen pellet verlies in haar Plastic Strategy. Want niet alleen bij transport, maar ook bij productie en verwerking van pellets lekken er veel naar het milieu.

Aan welke maatregelen de Commissie denkt, staat er echter niet bij. Goed beschouwd is er maar één maatregel denkbaar om een ramp als bij Durban te voorkomen: verbied het intercontinentale zeetransport van pellets.

Foto: Lisa Guastella: afgelopen zaterdag gevonden pellets in Durban, Zuid-Afrika