Berichten

, ,

Gevoelige feiten over plastic

Luister naar je gevoel. Het is het mantra van deze tijd. Maar mijn gevoel heeft het niet altijd bij het rechte eind, het zit er soms zelfs faliekant naast. Sterker nog, mijn gevoel heeft de onhebbelijke neiging zand in mijn ogen te strooien. Het verleidt me domme dingen te doen en daar nog een overtuigend verkooppraatje bij te verzinnen ook. Ik trap er maar al te gemakkelijk in.

Zo was ik verrukt toen ik na een lange zoekactie een heel verantwoord wollen fleecevest afrekende, helemaal plasticvrij. “Je hebt een geweldige slag voor het milieu geslagen”, jubelde mijn gevoel, terwijl ik op weg naar huis nog net voor sluitingstijd door een supermarkt holde en een in plastic gewikkelde komkommer greep. “Stel dat je een gewone fleece had gekocht, dan had je miljoenen plastic microvezels de lucht in geslingerd.”

Dat klopt, maar wat het gevoel er niet bij vertelde, was dat ik helemaal geen vest nodig had en dat wollen ding louter gekocht had om iets verantwoords te doen. Van milieubesparing was dus geen sprake. Ik had het milieu een grotere dienst bewezen als ik naar een winkel was gefietst met plasticvrije komkommers.

Alle kleine beetjes helpen, kletste mijn gevoel toen ik licht begon te twijfelen aan mijn goede daad. Het weerwoord borrelde pas op toen ik de volgend dag het zand uit mijn ogen wreef: het plasticprobleem gaat niet om kleine beetjes, maar over onvoorstelbaar grote hoeveelheden. Tussen de 8 en 12 miljard kilo plastic komt er jaarlijks in het milieu terecht.

Als we daar echt iets aan willen doen, moeten we vooral de grote vervuilers aanpakken. Dat kunnen we niet aan ons gemakzuchtige gevoel overlaten. Het gaat om feiten: wat zijn de grote bronnen? Wat is de top 10 van het plastic zwerfafval? Welke drankflessen, welke supermarkttassen, hoeveel sigarettenfilters? Als we weten waar het meeste zwerfplastic vandaan komt, kunnen we die bronnen efficiënt aanpakken.

Dat is precies het doel van de World Cleanup Day. Op 21 september gaan in meer dan 160 landen mensen de straat op om plastic zwerfvuil te spotten en op te ruimen. Met de app Litterati gaat dat heel gemakkelijk: je maakt een foto van ieder stukje zwerfafval dat je tegenkomt en hangt er tags met kenmerken aan. Thuis uploaden en klaar is kees. En dat afval natuurlijk meteen de prullenbak in.

Al die gegevens komen in een wereldwijde zwerfafval-database. Organisaties als de Plastic Soup Foundation gaan vervolgens met de grootste vervuilers in gesprek, bijvoorbeeld de supermarkten waarvan de meeste plastic tassen gevonden worden. Dan gaat er echt iets gebeuren.

Ik zet 21 september met uitroeptekens in mijn agenda en download Litterati alvast op mijn telefoon. Mijn gevoel jubelt dat dat hartstikke goed is. Ik glimlach en laat het maar even begaan.

Renske Postma

(foto: Jeroen Gosse)

Alternatieve Elfstedentocht Weissensee wordt plasticvrij

Weissensee/Amsterdam, 31 januari 2019– Het valt menigeen op dat de Weissensee dit jaar nagenoeg vrij van zwerfafval is, een groot verschil vergeleken met voorgaande jaren. De Alternatieve Elfstedentocht Weissensee besloot in 2018 om het gebruik van plastic drastisch te gaan reduceren. Het jaarlijks terugkerende schaatsevenement moet uiteindelijk plasticvrij worden en blijven. De organisatoren gingen al vroeg aan de slag en samenwerken met de Plastic Soup Foundation (PSF). Ook werd de organisatie Business Angel.

De Weissensee, prachtig gelegen in de Oostenrijkse bergen, wordt door een team vrijwilligers schoongehouden. Langs de schaatsroute zijn voor het eerst ‘blikvangers’ geplaatst. Deelnemers worden voorgelicht en actief betrokken.

Die aanpak had direct resultaat. Het hele gebied ligt er dit jaar schoon en verzorgd bij. Maar het is te vroeg om tevreden achterover te leunen. Het gaat namelijk niet alleen om schoonhouden, maar vooral ook om het verminderen van het plastic gebruik op alle denkbare fronten.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Wij zijn trots op een Business Angel met zo’n inzet en ambitie. Waar mogelijk zullen wij de Alternatieve Elfstedentocht Weissensee blijven assisteren met plasticvrij als ultieme uitdaging”.


Lees ook: Vanaf 2020 geen single use plastics meer op Amsterdamse evenementen en festivals

, ,

Het ultieme plasticdieet om je plastic footprint te verminderen

Amsterdam, 17 januari 2019 – We consumeren allemaal te veel plastic. Letterlijk, zelfs. Er zit plastic in ons eten, in het water dat we drinken, zelfs in de lucht die we inademen. Helaas beseffen de meeste mensen niet dat wanneer plastic in ons lichaam terechtkomt, het ons ziek kan maken. De chemicalieën in plastic en plastic deeltjes kunnen kanker veroorzaken, hart- en vaatziekten, de ziekte van Alzheimer, dementie, de ziekte van Parkinson, arthritis en impotentie en het kan schadelijk zijn voor ongeboren baby’s.  

Volgens de EU creëert een gemiddelde Europese burger jaarlijks ongeveer 31 kilo single-use plastic afval. De huidige overconsumptie van plastic moet verminderen – niet door alle plastic te verbieden, maar door een ‘plasticdieet’ te volgen. We zouden op ‘plasticdieet’ moeten gaan: bedrijven, winkels, overheden, en particulieren. Daarom heeft Plastic Soup Foundation het Ultimate Plastic Diet ontwikkeld.

Een duurzaam alternatief voor plastic zakjes voor groenten en fruit.

Het dieet draait om het wegnemen van de zorgen over de effecten van plastic op de menselijke gezondheid. Daarnaast vermijd je plasticlekkage naar het milieu en uiteindelijk richten we ons op de vermindering van de plasticproductie. 

Maar hoe werkt het? We hebben het plasticdieet opgedeeld in zes onderdelen: badkamer, keuken, reizen, vrije tijd, huishouden en tuin. In elk van deze categorieën is er een lijst van te vermijden plastic, en een alternatief ervoor. Dit dieet is geschikt voor iedereen die een verschil wil maken in plasticconsumptie – van de totale beginneling tot de eco-heads.  

We begrijpen dat een strict plasticdieet heel moeilijk is en onpraktisch om vol te houden. Dagelijkse plastic, zoals het plastic in je auto, je telefoon of je laptop zijn niet te vermijden. Dit dieet biedt je de handvatten om een verschil te maken, een begin te maken met het verminderen van single-use plastic in het dagelijks leven. We raden je niet aan om alle producten van plastic weg te gooien die je in huis hebt, juist omdat deze lang mee kunnen gaan, maar we raden je wel aan om jezelf altijd één ding af te vragen wanneer je iets nieuws wilt kopen: is er een plasticvrij alternatief hiervoor?  

Daarom willen we dit dieet makkelijk maken: door hand in hand met jou de weg te bewandelen naar een vermindering van je plastic footprint. Stap voor stap.  

Ben je er klaar voor om de uitdaging van een plasticvrij dieet aan te gaan?

 

Britse supermarktketen Iceland zweert plastic verpakkingen af

Amsterdam, 31 januari 2018 – De Britse supermarktketens zijn elk jaar gezamenlijk verantwoordelijk voor 800.000 ton plastic afval. Nadat de Guardian dit berichtte, schreven tweehonderd parlementsleden een gezamenlijke brief naar alle grote ketens met de oproep om plastic verpakkingen te elimineren. Supermarktketen Iceland uit Wales is de eerste die hieraan gehoor geeft: de onderneming heeft aangekondigd binnen vijf jaar geen plastic verpakkingen meer te gebruiken voor haar huismerkproducten. Het plastic wordt vervangen door papier of karton. Iceland heeft verder al enkele eigen producten van het huismerk van de schappen gehaald, zoals plastic rietjes. Het initiatief wordt ondersteund door 80% van het publiek, bleek uit een enquête waarin 5000 mensen naar hun mening werd gevraagd, aldus de Mirror.

Eerder deze maand riep regeringsleider Theresa May de supermarkten op om plastic free aisles in te richten: schappen met producten die niet in plastic verpakt zijn. In een reactie daarop schreven voormalige bazen van de grootste verkooporganisaties in een gezamenlijke verklaring, dat er maar één echte oplossing is, namelijk helemaal afzien van plastic verpakkingen.

Nederland loopt in dit streven sterk achter bij het Verenigd Koninkrijk, met Ekoplaza als gunstige uitzondering. Het afgelopen jaar heeft de biologische supermarktketen driekwart van alle plastic huismerkverpakkingen vervangen door een afbreekbaar of plasticvrij alternatief. Noten, rijst en gedroogde bonen worden sinds 2013 in composteerbare verpakkingen aangeboden. Voor elk product wordt nagegaan of plasticreductie mogelijk is, niet alleen in de winkels, maar ook in de magazijnen. Rolcontainers worden niet meer in plastic gewikkeld. Hopelijk volgen andere Nederlandse supermarkten dit goede voorbeeld snel.

 

PSF wenst u een plasticvrij nieuwjaar

Amsterdam, 31 december 2017 – Het wordt weer een knallend uiteinde. Veel mensen beseffen niet dat in allerlei vuurwerk plastic verwerkt is en wie die rotjes en pijlen afsteekt, draagt bij aan plastic zwerfvuil en plastic soep. Het uitvaardigen van verbod op vuurwerk of het stellen van de eis dat vuurwerk geen plastic mag bevatten, behoort tot de eenvoudig te nemen maatregelen met een direct positief effect. Tot nu toe blijft deze maatregel uit, ondanks goede voornemens van overheden om de plastic soup te bestrijden.

Kleurrijk plastic spoelt aan op stranden en kunstenaars in de hele wereld verzamelen dit materiaal om er iets moois van te maken. Achter hun creaties gaat bijna altijd een serieuze boodschap schuil. De Duitse kunstenares Angelika Heckhausen maakte siervuurwerk van delen van wasknijpers die ze vond. Net als naar het siervuurwerk met oud en nieuw, kijk je ernaar in verwondering. Maar in dit geval duurt het niet lang voor de achterliggende boodschap doordringt.

Hét voornemen voor 2018? Een plasticvrij nieuwjaar.