Berichten

, ,

Minstens 24 miljoen nurdles aangespoeld bij Nederlandse kusten

Amsterdam, 14 maart 2019 – Minstens 24 miljoen nurdles zijn aangespoeld op de stranden van de Waddeneilanden en de Friese en Groningse dijken. De oorzaak is het overboord slaan van containers van het vrachtschip MSC Zoe begin dit jaar. Dit hebben onderzoekers aan de Rijksuniversiteit Groningen vastgesteld. Nurdleverlies lijkt een eenmalig incident, maar is in werkelijkheid een structureel probleem.

Begin dit jaar sloegen 350 containers van boord van het vrachtschip MSC Zoe. Enkele waren gevuld met plastic nurdles, de grondstof voor plastic producten. Ze kwamen terecht op stranden van Waddeneilanden en spoelden ook aan op de Friese en Groningse dijken.  De nurdles vallen nauwelijks op te ruimen, hoewel Schiermonnikoog een poging doet met een speciale stofzuiger. Ze zullen in de toekomst ook blijven aanspoelen. De onderzoekers van de Rijksuniversiteit Groningen hebben een slimme manier bedacht om in kaart te brengen waar de nurdles gevonden worden, met behulp van vrijwilligers en een interactieve kaart op waddenplastic.nl. Voor de analyse van de RUG kiezen de onderzoekers en de vrijwilligers op de vloedlijn kwadranten uit van 40 x 40 cm en tellen daarin alle nurdles. Dit herhalen ze om de tien meter. Daarna voeren ze de gegevens in. Tot nu toe zijn er driehonderd kwadranten geteld op basis waarvan de miljoenenschatting is gemaakt.

Ook uit het recente verleden blijkt dat overboord geslagen containers tot nurdlerampen kunnen leiden. Dat gebeurde onder andere bij Zuid-Afrika en Hong Kong. Maar hoe staat eigenlijk het met het dagelijkse nurdleverlies? Op die vraag biedt de Shoreliner inzicht.

Iedere twee maanden kwart miljoen nurdles geteld

Met de Shoreliner kan plastic drijfvuil op rivieren worden afgevangen en verwijderd. Ingenieursbureau Tauw heeft het systeem ontwikkeld voor het Havenbedrijf Rotterdam en Rijkswaterstaat. Het werd onlangs verkozen tot het meest duurzame project van de Rotterdamse Haven. De Shoreliner ligt sinds twee jaar in de Lekhaven en wordt om de maand geleegd. Bij elke leging worden er — afgezien van ander drijvend plastic afval — circa 250.000 nurdles geteld. Dat zijn er dus alleen al op deze ene plek 3 miljoen per jaar. De hoeveelheid die jaarlijks via de Nieuwe Waterweg in zee terecht komt, is mogelijk een veelvoud van de aangespoelde nurdles die de MSC Zoe verloor.

Afspraken over nurdleverlies ontbreken

De afgevangen nurdles in de Lekhaven zijn afkomstig van plastic producenten die langs de hele loop van de rivier zijn gevestigd. Die producenten gaan er uitermate slordig mee om, ondanks de plechtige belofte van de industrie om in het kader van Operation Clean Sweep verlies aan nurdles te voorkomen. In Nederland is onlangs het Plastic Pact ondertekend waarin beloofd wordt om de milieudruk van plastic in 2025 met 20% te verminderen. Maar afspraken over nurdleverlies ontbreken daarin. Individuele plasticproducenten als Dow Chemical, Sabic of Borealis hebben de overeenkomst niet getekend, wel overigens de brancheorganisatie Federatie Nederlandse Rubber- en Kunststoffenindustrie (NRK) bij wie ze aangesloten zijn. Maar het is de vraag of de NRK nurdleverlies gaat aanpakken.

Samenwerking voor onderzoek

De Plastic Soup Foundation doet samen met Stichting De Noordzee en IVN in het kader van Schone Rivieren onderzoek naar afval in de rivieren op de oevers van de Maas en Waal. De nurdle scoort hoog bij de items die in de Nederlandse rivieren worden aangetroffen. Dit onderzoek zal binnenkort aanzienlijk worden uitgebreid, dankzij een belangrijke donatie van de Nationale Postcode Loterij.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Zolang er geen echt commitment is van de industrie en ook wettelijke maatregelen uitblijven, zullen nurdles massaal de Noordzee in blijven stromen. Het is een ramp die elke dag opnieuw plaatsvindt.”

Foto: Tauw


Lees ook – Grootschalig verlies van pellets op zee blijft nog zonder sancties

Lees ook – Shoreliner ideaal om drijvend plastic afval te analyseren

Lees ook – Schone Rivieren ontvangt bijna twee miljoen euro om rivierdelta plasticvrij te maken

,

Shoreliner ideaal om drijvend plastic afval te analyseren

Amsterdam, 12 november 2018– De Shoreliner presteert boven verwachting. Nu de testfase onlangs succesvol is afgerond, wordt het concept verder uitgewerkt. Ingenieursbureau Tauw heeft het relatief simpele systeem voor het Havenbedrijf Rotterdam ontwikkeld in het kader van het programma Port Waste Catch. Het vangt drijfvuil af voordat het de zee bereikt.

Het systeem bestaat uit een lange drijvende arm die parallel aan de kade in het water ligt. Zo blijft de achterliggende kade vrij van afval. Onder de arm hangt een filterdoek tot een halve meter in het water. Gebruikmakend van de stroming wordt drijfvuil in de richting van een opvangfuik aan het einde van de arm gestuurd. Die wordt periodiek geleegd met een mechanische grijper vanaf een boot. In de pilotfase, van december 2016 tot en met 15 oktober 2018, is met een relatief kleine Shoreliner in de Rotterdamse Lekhaven 1166  kg drijfafval opgevangen. Daarvan was 153 kilo plastic.

Nu de effectiviteit met het prototype in de Lekhaven is aangetoond, breekt een tweede fase aan. Niet alleen is de opvangfuik twee keer zo groot gemaakt, zodat veel meer drijfvuil wordt opgevangen. Ook is besloten de Shoreliner te gebruiken voor analyse van de gevonden microplastics. Dit gebeurt in samenwerking met Rijkswaterstaat en de Plastic Soup Foundation en staat in het kader van datadeling binnen de zogeheten Community of Practice Plastic Maas-Rijn-Delta.

In opdracht van Rijkswaterstaat heeft al een eerste monitoring plaatsgevonden naar pellets. Dit zijn kleine ovaalronde stukjes plastic van circa 4 mm. Ze vormen de grondstof bij het vervaardigen van plastic producten. In één leging werden 250.000 pellets geteld. De pellets moeten afkomstig zijn van de stroomopwaarts gelegen plasticindustrie. Per keer dat de opvangfuik werd geleegd, werden tienduizenden tot honderdduizenden microplastics aangetroffen. Daarvan bestaat circa 80% uit deze pellets.

De Shoreliner blijkt een goed instrument om te monitoren wat in bepaalde hotspots, zoals insteekhavens, aan plastic drijft. Met een datareeks voor meerdere jaren kan later worden vastgesteld in hoeverre maatregelen tegen de plasticsoep (zoals initiatieven van industrie om zorgvuldiger om te gaan met pellets) daadwerkelijk effectief zijn.

Foto: Tauw.


Lees ook: Ecojacht Ocean Savior vaart op plastic

, ,

Plastic Soup Terrine: Nominaties 2018

Amsterdam, 19 september 2018 – Elk jaar reikt de Plastic Soup Foundation in september de Plastic Soup Terrine uit. De bokaal gaat naar een persoon uit het bedrijfsleven of organisatie die op bijzondere wijze bijdraagt aan de strijd tegen de plastic soup. Vorig jaar werd de Plastic Soup Terrine uitgereikt aan de bedenkers van The Great Bubble Barrier, Anne Marieke Eveleens, Francis Zoet en Saskia Studer.

Voor 2018 heeft de Plastic Soup Foundation de volgende inspirerende personen genomineerd:

  • Ir Annemiek Nijhof, Shoreliner
    Het water in zeehavens is vaak sterk vervuild. Drijfvuil hoopt zich op langs de oevers. De Shoreliner, ontwikkeld door Tauw, is een drijvende geleider met een filterdoek die tot een halve meter in het water reikt. Deze drijver vangt het (plastic) drijfvuil (groter dan 5 mm) af en geleidt het naar een opvangunit. Tauw heeft met de ontwikkeling van de Shoreliner aangetoond dat er met een relatief simpel systeem voorkomen kan worden dat drijfvuil de zee bereikt. De Plastic Soup Foundation waardeert de sterke focus op doorontwikkeling van het concept.
  • Evelien Zonneveld, Werfzeep
    Werfzeep is een ambachtelijke biologische zeepziederij waarbij alleen zepen worden vervaardigd op basis van uitsluitend duurzame materialen. Handgemaakt “zonder synthetische toevoegingen, plastics, palmolie of dierlijke vetten”. Veel van de regulier verkrijgbare zeepproducten zitten vol dubieuze ingrediënten, inclusief microplastics, die een schadelijk effect hebben op ons milieu. Werfzeep maakt hier sinds 2009 een vuist tegen. Zelfs de verpakkingen zijn plastic vrij.
  • Emily-Jane Townley, Levenzonderafval.com
    Levenzonderafval.com van Emily-Jane Townley is een bijzondere website met één doel: laten zien dat  leven zonder afval niet alleen kan, maar ook nog eens gemakkelijk te realiseren is. Iedere vorm van plasticreductie, en zeker van single use plastics en verpakkingen, is meegenomen in de strijd tegen de plasticsoep. Emily, die met haar gezin al jaren vrijwel zonder afval leeft, heeft veel  aansprekende voorbeelden en mogelijkheden bij elkaar gebracht.

Gefeliciteerd! Binnenkort wordt bekend gemaakt wie de Plastic Soup Terrine 2018 zal winnen.

Voor winnaars van voorgaande jaren, klik hier.