Berichten

, ,

Industrie verliest het van wereldwijde opstand tegen plastic

Amsterdam, 27 november 2018– Een goed gedocumenteerd en uitgebreid achtergrondartikel in The Guardian analyseert de huidige wereldwijde revolte tegen plastic. Sinds enkele jaren heeft het publiek de plasticsoep omarmd als een van de grootste milieuproblemen van onze tijd die moet worden opgelost. De omslag kwam volgens de auteur na de maatschappelijke ophef over microplastics in cosmetica (overigens zonder te verwijzen naar het succes van de Beat the Microbead campagne die de Plastic Soup Foundation in 2012 startte). Consumenten pikten het niet langer dat ze door hun haren te wassen medeschuldig waren aan het veroorzaken van de plasticsoep, omdat fabrikanten natuurlijke ingrediënten in shampoos en scrubs hadden vervangen door de veel goedkopere microplastics.

Waar gaat het nu om?

Een gelegenheidsalliantie van verschillende industriële sectoren pareert bezwaren tegen plastic vervuiling al decennialang met een strategie die er primair op gericht is zoveel mogelijk plastic te kunnen blijven produceren en verkopen. Deze strategie berust volgens het artikel op twee pijlers:

  • de consument is verantwoordelijk voor plastic afval en niet de producent. Belanghebbende industrieën financieren organisaties die deze boodschap verkondigen. In de Verenigde Staten heet die organisatie Keep America Beautiful. In Nederland is dat zusterorganisatie Nederland Schoon;
  • het promoten van recycling van huishoudelijk plastic afval. De suggestie is dat plastic goed gerecycled kan worden en dat het milieuprobleem zo opgelost kan worden. In werkelijkheid wordt slechts een heel klein percentage gerecycled en zijn die producten van inferieure kwaliteit. Bovendien wordt lang niet al het plastic ingezameld.

Maar: het publiek accepteert deze strategie niet langer en krijgt overheden aan zijn zijde. Dit betekent onder meer dat sommige plastic producten nu daadwerkelijk verboden gaan worden en de overheid producenten zelfs meer en meer verantwoordelijk stelt voor de afvalfase van hun producten.

De auteur signaleert echter een paradox; terwijl we leren hoe ernstig de plasticsoep is, leren we ook hoe moeilijk en ingewikkeld het is om dit probleem op te lossen. Zo is de plasticindustrie mondiaal georganiseerd en daardoor moeilijk aan regels te onderwerpen. Aan de andere kant: nooit eerder was er zo’n momentum als nu om de plasticsoep echt aan te gaan pakken.


Lees ook: Ongekend zware lobby industrie tegen voorstellen Europese Commissie

Zwitserse Alpen: overal microplastics

Amsterdam, 4 mei 2018 – Het is inmiddels haast een open deur om te zeggen dat overal ter wereld plastics worden aangetroffen in het milieu. Dat dat werkelijk zo is, laat een nieuwe Zwitserse studie zien. Zelfs in de meest afgelegen natuurparken, hoog in de bergen, worden microplastics aangetroffen, en veel meer dan de onderzoekers hadden verwacht. The Guardian, die over het onderzoek bericht, merkt bovendien op dat Zwitserland in Europa het beste presteert als het aankomt op inzamelen van afvalplastic. Al het plastic wordt ingezameld en vervolgens gerecycled of verbrand. Desondanks worden overal microplastics aangetroffen. 

Gedurende het onderzoek werden grondmonsters in 29 stroomgebieden van rivieren geanalyseerd. In 90% van de monsters vonden de onderzoekers microplastics. Er was een duidelijk verband tussen hoge concentraties microplastics en de aanwezigheid van grotere stukken plastics, de mesoplastics. In dat geval lijken de microplastics vooral afkomstig van afvalplastic door fragmentatie. Er bleek ook een verband met bevolkingsdichtheid te zijn; hoe meer mensen in een gebied wonen, des te hoger de concentratie aan microplastics is.  

Vooral opvallend was de aanwezigheid van microplastics in afgelegen nationale parken, die alleen lopend te bereiken zijn. Dit waren vooral hele kleine plastic deeltjes (<500 μm diameter). De onderzoekers verklaren dit uit verspreiding door de wind.   

Het onderzoek verscheen in Environmental Science and Technology. 


Lees ook: Slechtere luchtkwaliteit door microplastics