Berichten

Nieuw initiatief multinationals is schaamteloze greenwashing

Amsterdam, 14 juni 2019 – De laatste paar jaren hebben multinationale bedrijven doelen geformuleerd hoe met de plasticvervuiling om te gaan, terwijl ze deze zelf met hun eenmalige verpakkingen hebben veroorzaakt. De plasticproductie zal de komende tien jaar met 40% toenemen en deze bedrijven willen volop van die groei profiteren. Geen enkel initiatief om de plasticsoep te reduceren, mag daarom de groei van plasticgebruik in de weg staan. Of het nu gaat om McDonald’s, Procter & Gamble, Nestlé, Unilever of Coca-Cola, ze komen allemaal met schijnoplossingen. Dat zijn maatregelen die enerzijds de suggestie wekken dat de plasticsoep wordt aangepakt, maar anderzijds geen enkele rem zetten op groei. Het laatste initiatief uit deze hoek werd afgelopen week gelanceerd.

3R initiative van Danone, Veolia, Nestlé en Tatra Pak

In Londen werd tijdens de Responsible Business Summit aangekondigd dat multinationals van voedsel en dranken gaan samenwerken in het 3R Initiative om de snel toenemende plasticvervuiling tegen te gaan. Dat gebeurt door recycling te promoten plus een nieuw kredietsysteem te introduceren. Deelnemende bedrijven kunnen via het 3R Crediting Mechanism straks kredieten kopen van projecten die gericht zijn op opruimen en recycling. Met name Afrikaanse, Zuidoost-Aziatische en Zuid-Amerikaanse projecten kunnen op deze manier gefinancierd worden. Er is sprake van twaalf van zulke projecten. Door “plastic waste recovery credits” te verkopen, kunnen ook waste pickers meer inkomen krijgen. Lees hier meer over het initiatief.

Wat doen de multinationals niet?

De top drie van de bedrijven die met hun verpakkingen bijdragen aan de plasticsoep, bestaat uit Coca-Cola, PepsiCo en Nestlé. Dit concludeert The Brand Audit Report rapport uit 2018. De ondernemingen die het meeste verkopen, zijn precies dezelfde als de ondernemingen van wie het meeste zwerfvuil wordt aangetroffen. Dat is in de landen waar afval niet wordt opgehaald en gerecycled en waste pickers niets verdienen omdat afval geen waarde heeft. Het is een illusie dat de voorgestelde maatregelen soelaas bieden. Maatregelen die er werkelijk toe doen, ontbreken zoals te verwachten valt geheel in het 3R Initiative:

  • Omarm jaarlijkse reductiedoelstellingen van verpakkingsplastic om deze uiteindelijk helemaal te verbannen;
  • Wees volledig transparant over de totale jaarproductie van plastic dat gebruikt wordt voor een merk en niet alleen per item;
  • Begin per direct met het elimineren van problematische en onnodige plastics, zoals de miniverpakkingen;
  • Investeer in herbruikbare verpakkingen en zorg voor passende logistieke processen.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Dit initiatief is erop gericht om maatregelen die genomen moeten worden juist niet te nemen. Het is een voorbeeld van schaamteloze greenwashing die ertoe zal leiden dat de komende jaren veel meer plastic verpakte producten in de wereld verkocht gaan worden, in plaats van minder. Terwijl er geen enkele garantie is dat er minder plastic in de oceaan terechtkomt.”


Lees ook:
Plastic Pact is een marketingstunt 

Greenpeace prikt plannen door van multinationals om plasticsoep te bestrijden

Goed nieuws: Nestlé neemt afscheid van niet-recyclebare plastics

Amsterdam, 7 februari 2019– Nestlé heeft erkend dat bepaalde soorten plastic eenvoudigweg niet te recyclen zijn. Het bedrijf heeft The Negative List” opgesteld: een lijst van plastics die te problematisch blijken om te gebruiken. Het Zwitserse voedingsmiddelenconcern gaat deze plastics in bestaande verpakkingen vervangen en zal ze niet meer gebruiken in nieuwe verpakkingen. Met de uitfasering wordt per direct begonnen door alle 4.200 vestigingen van Nestlé, aldus een artikel in Plastic News.

In 2013 deden wetenschappers in het gezaghebbende tijdschrift Nature een oproep aan de wereld om de meest problematische plastics als gevaarlijk en onwenselijk te bestempelen: classify plastic waste as hazardous. Er werd gedoeld op plastics met potentieel giftige chemicaliën en op plastics die niet opnieuw gebruikt of gerecycled kunnen worden. Deze zouden per direct vervangen moeten worden door veiligere en herbruikbare alternatieven. Volgens het artikel ging het voor de voedselindustrie met name om PVC en polystyreen.

Tot nu toe is het antwoord van voedselgiganten als Unilever en Nestlé op de plasticsoep dat alle verpakkingsplastic recyclebaar, herbruikbaar of composteerbaar gemaakt zullen worden. Zo ontwikkelt Unilever een technologie, CreaSolv, om verpakkingen die uit meerdere lagen bestaan toch te kunnen recyclen. Het is een zeer omstreden aanpak, omdat er geen enkele garantie bestaat dat de gebruikte verpakkingen ook werkelijk voor recycling zullen worden ingezameld. Nestlé heeft nu een veel zinvollere strategie omarmd.

De materialen waarvan Nestlé afscheid neemt, zijn:

  • polyvinylchloride (PVC)
  • polyvinylidene chloride (PVDC)
  • polystyreen (PS)
  • geëxpandeerd polystyreen (EPS)
  • geregenereerd cellulose
  • niet-recyclebare combinaties van plastics en papier.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Dit is een stap in de goede richting waar we lang op hebben gewacht. De volgende stappen moeten zijn dat bedrijven als Nestlé en Unilever hun plasticgebruik daadwerkelijk verminderen en massaal in de logistiek van refill-systemen gaan investeren, zodat consumenten met hun eigen bak of zak naar de winkel kunnen.”


Lees ook: Unilever grootste vervuiler in de Filipijnen

,

Greenpeace prikt plannen door van multinationals om plasticsoep te bestrijden

Amsterdam, 14 november 2018 – Greenpeace laat geen spaan heel van de plannen en acties van multinationals om de plasticsoep te beteugelen. Elf multinationals, actief in de sector van de fast-moving consumer goods, zijn door de milieuorganisatie doorgelicht. Het gaat om de allergrootste in de sector: Coca-Cola, Colgate-Palmolive, Johnson-Johnson, Procter&Gamble, Mars Incorporated, PepsiCo, Nestlé, Unilever, Mondelez International, Danone en KraftHeinz. Geen van deze ondernemingen heeft beleid geformuleerd om hun totale hoeveelheid verpakkingsplastic te verminderen. In tegendeel, alle tot nu toe gepresenteerde plannen laten ongeremde groei van eenmalig verpakkingsplastic toe.

Dat stelt Greenpeace in het recent verschenen rapport A crisis of convenience. De wegwerpmaatschappij heeft geleid tot het milieuprobleem van de plasticsoep. Zo’n veertig procent van al het plastic dat geproduceerd wordt, is verpakkingsplastic dat eenmalig wordt gebruikt. Veel daarvan komt in de oceanen terecht en is afkomstig van deze multinationale ondernemingen, wier businessmodel volledig gebaseerd is op eenmalig verpakkingsplastic. Samengevat bestaan hun plannen om de plasticsoep te bestrijden uit drie pijlers:

  • Vermindering van het gewicht per plastic verpakking
  • 100% recyclebare verpakkingen
  • Gebruik maken van gerecycled materiaal om nieuw plastic te vervangen.

Greenpeace vindt dat het voornemen om het gewicht per plastic verpakking te verminderen helemaal niets zegt over de totale hoeveelheid verpakkingsplastic die de multinationals in de toekomst zullen gebruiken, omdat het aantal verkochte verpakkingen ondertussen alsmaar toeneemt. De multinationals blijken vooral het recycling-zal-het-probleem-oplossen argument te misbruiken om feitelijk op de oude voet te kunnen doorgaan. Greenpeace ziet in het voornemen om 100% recyclebaar te gaan produceren eveneens geen enkele garantie dat wat 100% recyclebaar is ook voor 100% zál worden gerecycled. Recycling als oplossing is volgens het Greenpeace-rapport een mythe, omdat:

  • Momenteel slechts 9% van alle plastics wereldwijd wordt gerecycled;
  • Van gerecycled plastic nu producten worden gemaakt die slechter van kwaliteit zijn en minder waarde hebben. Het is daarom geen werkelijke recycling, maar downcycling waardoor de vraag naar virgin plasticonverminderd groot zal blijven;
  • Veel verpakkingsmateriaal niet ontworpen is om te worden gerecycled, zoals miniverpakkingen die uit meerdere lagen folies bestaan;
  • Er wereldwijd een groot gebrek is aan recycling-infrastructuur, zowel wat het inzamelen van plastic afval betreft als het verwerken ervan.

The brand audit report, gebaseerd op het tellen van zwerfplastic op merken in 42 landen, komt tot de conclusie dat Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé en Danone de grootste vervuilers zijn. Greenpeace ging na hoeveel single-use plastics de elf multinationals verkochten in 2017 en komt tot de conclusie dat de bedrijven die het meest verkochten, precies dezelfde zijn als de meest vervuilende bedrijven volgens The brand audit report, zelfs in dezelfde volgorde.

Greenpeace doet de volgende aanbevelingen aan de multinationals om de plasticsoep werkelijk te bestrijden:

  • Omarm jaarlijkse reductiedoelstellingen van verpakkingsplastic om deze uiteindelijk geheel te verbannen;
  • Wees volledig transparant over de totale hoeveelheid plastic die gebruikt wordt, niet alleen per item;
  • Begin per direct met het elimineren van problematische en onnodige plastics, zoals de miniverpakkingen;
  • Investeer in hergebruik van flessen en bakken en innoveer in de bijbehorende logistiek.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Het rapport van Greenpeace legt de vinger op de zere plek. De beloftes van multinationals zijn hol, omdat ze gebaseerd zijn op business as usual in plaats van op het werkelijk bestrijden van de plasticsoep”.


Lees ook:
Coca-Cola is grootste plasticvervuiler

Het grote gevecht: recycling of reductie van plastic

Unilever en de plasticsoep

, ,

Coca-Cola is grootste plasticvervuiler

Amsterdam, 10 oktober 2018 – Wereldwijd onderzoek naar de herkomst van plastic zwerfvuil heeft Coca-Cola aangewezen als grootste vervuiler. Het rapport Branded. In search of the world’s top corporate plastic polluters, samengesteld door Break Free From Plastic (BFFP) op basis van 239 opruimacties die dit jaar in 42 landen plaatsvonden, geeft alle details. Lees hier het persbericht.

Zo’n 10.000 vrijwilligers hebben meer dan 187.000 plastic verpakkingen opgeruimd en genoteerd om welk merk het gaat. De top drie bestaat uit Coca-Cola, PepsiCo, Nestlé. Het meest gevonden plastic was polystyreen, gevolgd door PET.

Het rapport wijst op de noodzaak dat multinationals verantwoordelijkheid nemen voor de afvalfase van hun producten en deze niet op de schouders leggen van de consument en (plaatselijke) overheden. Om de crisis van de plasticsoep te bezweren zijn onverpakte producten nodig of verpakkingen die opnieuw gebruikt kunnen worden.

Ondanks mooie woorden over circulaire economie blijven multinationals, zowel in de voedsel en drankindustrie als in de cosmetica en de huishoudbranche, hun producten aanbieden in eenmalige plastic verpakkingen. BFFP roept de multinationals op om de productie van eenmalige plastic verpakkingen — de single-use plastics — drastisch te verminderen en hun verantwoordelijkheid nu echt te nemen.

Onder de de top vervuilers in Azië zijn westerse multinationals. Deze zijn, aldus het rapport, voor 30% verantwoordelijk voor de plasticvervuiling. In 2017 werden in de Filippijnen bij een strand op Manilla 54,260 stukken plastic gevonden en geanalyseerd. Unilever en Nestlé bleken toen de grootste vervuilers.

Von Hernandez, Global Coordinator van de Break Free From Plastic: “Door voort te gaan met het massaal produceren van wegwerpplastic voor hun producten maken deze multinationals zich schuldig aan het vervuilen van de aarde op een ongekend grote schaal. Het is de hoogste tijd dat ze hun verantwoordelijkheid erkennen en stoppen met het afschuiven van de schuld op consumenten”.


Lees ook: Unilever grootste vervuiler in de Filipijnen.

Lees ook: Tienduizenden stuks zwerfvuil opgeruimd in Nederland op World Cleanup Day.

SodaStream: “F*ck plastic bottles”

Amsterdam, 26 september 2018 – SodaStream biedt een alternatief voor plastic frisdrankflesjes. Met een apparaat van SodaStream kun je van kraanwater bruisend water maken. Je hoeft dan niet meer met plastic flessen te sjouwen. Sterker nog, je hebt helemaal geen plastic flessen meer nodig. Het bedrijf is marktleider voor het maken van spuitwater en actief in minstens 46 landen. Het is bekend van de reclamecampagne waarbij traditionele drankgiganten zich voelden aangevallen op hun bijdrage aan de plasticsoep, in het bijzonder wordt de boodschap verkondigd dat plastic wegwerpflessen het milieu vervuilen. Zie bijvoorbeeld het filmpje Shame or Glory met figuren uit de serie Games of Thrones. Het bedrijf, dat ook t-shirts maakt met de tekst F*ck Plastic Bottles, werd onlangs door PepsiCo gekocht voor 3,2 miljard dollar.

Het is daarom niet zo verwonderlijk dat de International Bottled Water Association (IBWA) eind 2016 eiste dat SodaStream de campagne zou beëindigen. Die eis werd echter niet gegrond verklaard.

Ook het Koninklijk Verbond van de Industrie van Waters en Frisdranken (VIWF) begon een rechtszaak, maar dan specifiek tegen SodaStream Benelux. Die klacht werd eveneens onontvankelijk verklaard.

Vervolgens startten eind 2017 enkele leden van het VIWF een rechtszaak tegen SodaStream Benelux. Coca-Cola, Nestlé Waters, Spadel, Danone en Roxane Nord eisten een dwangsom van 50.000 euro per dag wanneer de campagne niet zou worden beëindigd. De campagne zou, vonden de eisers, vernederend zijn voor consumenten van plastic. Het Hof van Beroep in Brussel stelde de multinationals onlangs in het ongelijk en motiveerde dat de boodschap van SodaStream “essentiële en maatschappelijk relevante informatie betreft”.

Nu SodaStream opnieuw in het gelijk is gesteld, overweegt het bedrijf om op korte termijn een schadeclaim van 10 miljoen euro in te dienen tegen de eisers. De General Manager van SodaStream Benelux, Johan Schepers, verklaarde: “De bedoeling is het geld te schenken aan de Plastic Soup Foundation, als de claim van SodaStream door de rechtbank bevestigd wordt.”

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Wij zijn aangenaam verrast door de aankondiging van SodaStream Benelux om het geld, indien de aangekondigde schadeclaim gehonoreerd wordt, aan ons te schenken. Wij zullen op onze beurt vijf miljoen euro weggeven aan projecten in de hele wereld die net als wij strijden tegen de plasticsoep. De andere helft zetten we in voor wetenschappelijk onderzoek, de disseminatie daarvan en educatie. Met zoveel geld kan de Plastic Soup Foundation de strijd tegen de plasticsoep nog veel effectiever voeren”.

, ,

Internationale investeerders stellen eisen aan verpakkingsplastic

Amsterdam, 12 juli 2018 – Op initiatief van As You Sow hebben vijfentwintig internationale investeerders zich verenigd in de Plastic Solutions Investor Alliance. As You Sow is een Amerikaanse non-profit organisatie die multinationale bedrijven aanspoort te verduurzamen.

De investeerders met een gezamenlijk vermogen van 1 biljoen dollar hebben afgesproken in dialoog te treden met multinationale bedrijven die veel eenmalig verpakkingsplastic gebruiken. Deze bedrijven, waaronder Nestle, Pepsi-Cola, Procter&Gamble en Unilever, moeten hun verantwoordelijkheid nemen om verdere plasticvervuiling te voorkomen. In de verklaring, worden de volgende criteria in het bijzonder genoemd:

  • Al het plastic verpakkingsmateriaal moet recyclebaar, herbruikbaar of composteerbaar worden
  • Jaarlijkse rapportage van totale plasticverbruik
  • Het formuleren van reductiedoelstellingen
  • Alternatieve verpakkingen ontwikkelen, met name voor single use plastics
  • Uitgebreide producentenverantwoordelijkheid nemen, in belangrijke mate inzameling en recycling financieren en faciliteren in de markten waarin deze bedrijven opereren
  • Ondersteuning van overheidsmaatregelen gericht op reductie van plastic
  • Technologische innovaties bespoedigen.

In de verklaring, die mede is ondertekend door Robeco, wordt een relatie gelegd met het behalen van de mondiale duurzaamheidsdoelen. De Plastic Solutions Investor Alliance vergroot de druk op deze bedrijven om met echte oplossingen te komen.

Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation: “Eisen stellen aan financieringskapitaal is een belangrijke manier om bedrijven te dwingen hun bijdrage aan de plasticsoep te verminderen. Het zal hopelijk niet lang duren voordat ook internationale banken voor hun leningen aan multinationals ‘plasticsoep’ criteria zullen hanteren.’


Lees ook:

Investeringswaarschuwing verpakkingsplastic

Unilever grootste vervuiler in de Filippijnen