Tegenwoordig bestaat zo’n 63% van onze kleding uit synthetische stoffen of mixen van natuurlijke en synthetische vezels. Van panty’s tot fleecetruien en zomerjurkjes tot sportbroeken; ze zijn niet meer weg te denken uit onze kledingkasten. Maar wist je dat synthetische kledingvezels een grote bron zijn van vervuiling voor ons milieu?

Verlies tot wel 20 miljoen synthetische kledingvezels per wasbeurt

Plastic Soup Foundation was communicatiepartner in het Mermaids Life+ consortium. Drie jaar lang is onderzoek gedaan naar het verlies van synthetische kledingvezels door wassen. In mei 2017 zijn de eindresultaten van het onderzoek gepresenteerd. Het bleek dat er tot wel 20 miljoen kledingvezels verloren gaan per wasbeurt. Met name fleece geeft veel vezels af. Wasmachines noch rioolzuiveringsinstallaties zijn uitgerust om deze vezels tegen te houden. De vezels zijn zo klein, dat ze gemakkelijk in het water en vervolgens de voedselketen terecht kunnen komen.

Microplastics in je honing

Zo zijn er minuscule deeltjes teruggevonden in plankton, mosselen en zelfs honing. Ook zijn sporen aangetroffen op bladeren. Deze deeltjes zijn zo klein dat ze celwanden kunnen passeren. Aangenomen wordt dat ze op deze manier ook via onze luchtwegen kunnen worden opgenomen in onze bloedbaan.

Industrie is aan de beurt

Tot op heden doet de kledingindustrie nog weinig om het probleem echt aan te pakken. De Plastic Soup Foundation gelooft erin dat de ultieme oplossing ligt in het produceren van garen die minder of liever helemaal geen vezels verliezen. Daarnaast zouden wasmachinefabrikanten filters kunnen ontwikkelen die voorkomen dat de vezels met het spoelwater verloren gaan.

Grassroot oplossingen

Ondanks dat er vanuit de industrie nog weinig beweging is, worden er wel grassroot oplossingen bedacht. Zoals de Guppy Friend washing bag door het Berlijnse outdoormerk Langbrett. Of de Cora Ball, geïnspireerd op de natuurlijke werking van koraal, ontwikkeld door The Rozalia Project in de Verenigde Staten. Deze producten hebben beide een filterende werking tijdens het wassen. Hoeveel vezels ze tegenhouden is nog niet afdoende getest.

De Plastic Soup Foundation vindt dat modebedrijven en fabrikanten kleding dusdanig moeten ontwerpen dat de stoffen geen synthetische vezels afgeven. Een andere oplossingsrichting is dat er filters worden ontwikkeld voor wasmachines, die de kunstvezels uitfilteren.

Overheden moeten hun regelgeving aanscherpen op basis van recente wetenschappelijke inzichten over de oorsprong en de gevaren van microplastics. De PSF vindt verder dat prioriteit moet worden gegeven aan onderzoek dat inzicht biedt in de gevaren die synthetische kledingvezels voor de voedselketen opleveren.