Kleding en wasmachines dragen samen veel meer bij tot de beruchte plastic soep in de oceanen dan tot nu toe gedacht. Nieuw onderzoek wijst uit dat per wasbeurt geen tienduizenden, maar miljoenen piepkleine synthetische vezels vrijkomen. Via het waswater glippen deze vervolgens in groten getale ongezien door de waterzuiveringsinstallaties om via de voedselketen weer op ons eigen bord te belanden. Zo dragen wij onbedoeld allemaal bij aan dit snel groeiende milieuprobleem.

  • De grote boosdoeners

    Met name acryl, nylon en polyester zijn grote boosdoeners. Zo kunnen er per gram Acryl meer dan 3000 vezels per gram kleding per wasbeurt vrijkomen. En één fleecejacket van 680 gram verliest bijna een miljoen vezels per keer.

Synthetische kleding is dus ook een grote bron van microplastic soep. Met name acryl, nylon en polyester zijn grote boosdoeners. Zo kunnen er per gram Acryl meer dan 3000 vezels per gram kleding per wasbeurt vrijkomen. En één fleecejacket van 680 gram verliest bijna een miljoen vezels per keer. Maria Westerbos, directeur van de Plastic Soup Foundation (PSF): “Of wat te denken van een paar Nylon sokken van 55 gram … bijna 136.000 vezels per wasje.” Het blijkt dat maar liefst 34,8% van de primaire microplastics na het wassen van synthetische kleding in ons milieu terechtkomt.

Dit zijn de schokkende resultaten van een door de EU gefinancierd Life+ Programma: Mermaids, Ocean Clean Wash (www.life-mermaids.eu). In dit onderzoeksprogramma hebben de National Research Council (NCR) uit Italië, Leitat en POLYSISTEC uit Spanje en de Nederlandse Plastic Soup Foundation bijna drie jaar lang samen onderzoek gedaan naar oorzaken en oplossingen.